¡Viva Francia! La Fiesta Nacional – Día de la Bastilla

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Por Andrew Hollandbeck

El Día de la Bastilla, formalmente llamado La Fête Nationale (La Fiesta Nacional), se celebra cada 14 de julio en Francia para conmemorar el asalto a la Bastilla, una fortaleza-cárcel. Al igual que el Día de la Independencia del 4 de julio en Estados Unidos, el Día de la Bastilla conmemora el inicio de una revolución política destinada a reemplazar una monarquía absoluta por un gobierno constitucional.

En 1789, el rey Luis XVI de Francia encontró a su país en una crisis económica. Convoca a los Estados Generales para que se ocupen de la cuestión. Los Estados Generales estaban compuestos por tres Estados:

  • El Primer Estado estaba formado por representantes del clero.
  • El segundo estado representaba a la nobleza francesa.
  • El Tercer Estado representaba a los plebeyos franceses.

Una de las causas de la crisis financiera fue el arcaico sistema tributario de Francia, que impuso la mayor carga tributaria al Tercer Estado – y muy especialmente a la clase media, o burguesía – al tiempo que ignoraba al Primer y Segundo Estados, donde se concentraba la mayor parte de la riqueza de la nación.

El Tercer Estado pidió la reforma, pero el Primer y Segundo Estado conservador obstaculizó sus esfuerzos. Impulsado tanto por su situación económica como por el reciente éxito de la Revolución Americana, el Tercer Estado se separó de los Estados Generales y se convirtió en la Asamblea Nacional, dedicada no sólo a poner fin a la crisis económica de Francia, sino a crear una Constitución francesa que diera al pueblo más poder de gobierno.

Poco a poco, el rey Luis XVI se vio obligado a reconocer la autoridad de la Asamblea Nacional, pero él y sus nobles consejeros conservadores no estaban contentos con ello. El rey comenzó a hacer algunas maniobras militares y políticas que tensaron a la burguesía parisina, incluyendo el despido de su ministro de finanzas, Jacques Necker, quien simpatizaba con el Tercer Estado.

Al sentir que la nobleza pronto intentaría sofocar este levantamiento de los plebeyos, los ciudadanos de París comenzaron a atacar a la gente y a los lugares que consideraban representaban el poder real y la nobleza, robando comida y almacenando armas.

Entra en la Bastilla. En el siglo XVIII, el rey de Francia podía encarcelar a cualquier ciudadano francés por cualquier razón, sin juicio ni apelación. La mayoría de estos prisioneros políticos terminaron en la Bastilla. Para los oprimidos de París, la Bastilla no sólo representaba los males de una monarquía absoluta, sino que la fortaleza-cárcel también albergaba un gran alijo de armas y municiones.

Menos de 1.000 ciudadanos se reunieron en la Bastilla la mañana del 14 de julio de 1789 para pedir al Gobernador de Launay que se rindiera y liberara armas y municiones. Las negociaciones se alargaron y la multitud creció. También lo hicieron las tensiones. Finalmente, estallaron los combates entre los ciudadanos y los soldados estacionados en la Bastilla.

El gobernador de Launay entregó la Bastilla esa noche. Posteriormente, la mafia parisina lo golpeó, mató y decapitó y colocó su cabeza en un lucio que se llevaba por toda la ciudad. La noticia de la revuelta se extendió por toda Francia, y la Revolución Francesa se hizo inevitable.

El primer Día de la Bastilla, entonces llamado La Fiesta de la Federación, se celebró un año más tarde, en 1790, y durante años más tarde. La Fiesta Nacional fue reconocida oficialmente como fiesta nacional el 6 de julio de 1880.