Usando la Neurociencia para Examinar los Cuatro Lóbulos del Cerebro: Frontal, parietal, temporal y occipital

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Conocer los cuatro lóbulos del cerebro es importante para la neurociencia. El neocórtex se divide en cuatro lóbulos principales: el lóbulo frontal, el lóbulo parietal, el lóbulo temporal y el lóbulo occipital. Estos lóbulos se dividen a su vez en diferentes regiones. Los lóbulos frontales están involucrados en el control del movimiento, desde la estimulación de los músculos individuales hasta la planificación abstracta de qué hacer.

El lóbulo parietal procesa información visual, auditiva y táctil. El lóbulo temporal es el área principal para el procesamiento auditivo temprano y un área de procesamiento visual de alto nivel. También procesa algunos aspectos del olor (olfato). El lóbulo occipital procesa la información visual y la envía a los lóbulos parietal y temporal. El gusto y algo de olfato se procesan en el lóbulo frontal posterior.

Los cuatro lóbulos y las regiones dentro de cada uno.

El lóbulo frontal

El lóbulo frontal se ocupa de la ejecución del comportamiento. Esto va desde el control de los músculos individuales en la corteza motora primaria hasta la planificación abstracta de alto nivel sobre qué hacer. Los lóbulos frontales están divididos en diferentes áreas:

  • La corteza prefrontal: En los humanos, la corteza prefrontal ocupa la mayor parte del lóbulo frontal. La corteza prefrontal es crucial para el desempeño de casi todas las habilidades que requieren inteligencia. La corteza prefrontal tiende a ser más grande en primates que en otros mamíferos, y es más grande en humanos que en otros primates. La mayoría de los mamíferos operan principalmente por instinto y no viven en grupos sociales complejos y diferenciados. Los primates, por otro lado, tienen jerarquías masculinas y femeninas complejas y pueden tramar parcelas que se enfrentan entre sí durante años de planificación. Los humanos construyen herramientas, modifican sus entornos para sus propios fines y tienen relaciones específicas con cientos de otras personas (y esto incluso antes de Facebook).
  • La corteza orbitofrontal: Esta área es la parte anterior y medial de la corteza prefrontal. La corteza orbitofrontal es esencial para la evaluación de riesgos y recompensas y para lo que podría llamarse juicio moral. Los pacientes con daños en esta área pueden tener una inteligencia normal o superior según las pruebas de CI, pero carecen incluso de un concepto rudimentario de modales o de acciones apropiadas en contextos sociales; también pierden casi toda la aversión al riesgo a pesar de tener un conocimiento claro de las malas consecuencias.
  • Corteza motora primaria: La corteza motora primaria es la tira del área cerebral justo anterior al surco central, la porción más posterior del lóbulo frontal. El cerebro puede tomar el control directo de los músculos de la médula espinal. Lo hace a través de proyecciones de la corteza motora primaria. Las neuronas en la corteza motora primaria viajan por la médula espinal y sinapsis en las mismas neuronas motoras que median los reflejos. En teoría, este control directo permite mucha más flexibilidad y adaptabilidad.
  • Corteza premotora: El trabajo de la corteza premotora es monitorear conscientemente las secuencias de movimiento, usando retroalimentación sensorial. Después de que los ganglios basales y la corteza prefrontal seleccionan la meta, la corteza premotora coordina los pasos para alcanzar esa meta. La actividad en la corteza premotora le ayuda a aprender a qué prestar atención mientras realiza una secuencia motora complicada y qué hacer cuando se atasca en algún punto en particular.

Piense en la corteza frontal como “polarizada” desde la parte anterior (frontal) a la posterior (posterior). La parte posterior más lejana, en el surco central, son los alambres neurales que van casi directamente a los músculos. Frente a eso hay áreas que organizan y secuencian los movimientos. Frente a esto están los niveles de planificación abstractos.

En estos niveles abstractos, por ejemplo, usted selecciona entre una variedad de estrategias diferentes que pueden involucrar músculos completamente diferentes, secuencias musculares o, como en la toma de tenis, la decisión de no moverse en absoluto.

El lóbulo parietal

El lóbulo parietal contiene neuronas que reciben información sensorial de la piel y la lengua, y procesa información sensorial de las orejas y los ojos que se reciben en otros lóbulos. Las principales entradas sensoriales de la piel (tacto, temperatura y receptores de dolor) se transmiten a través del tálamo al lóbulo parietal.

El lóbulo occipital

El lóbulo occipital procesa la información visual que se envía al cerebro desde las retinas. Las retinas se proyectan a través del tálamo hacia el polo posterior del lóbulo occipital, llamado V1 (para el área visual uno), de modo que la actividad en las diferentes áreas de V1 se relaciona con lo que hay en la imagen alrededor de su actual punto de vista.

Las subáreas más allá de la V1 se especializan en tareas visuales como detección de color, percepción de profundidad y detección de movimiento. El sentido de la visión se procesa aún más mediante proyecciones desde estas áreas del lóbulo occipital superior a otras áreas en los lóbulos parietal y temporal, pero este procesamiento depende de un procesamiento temprano por parte del lóbulo occipital. (Los investigadores saben esto porque el daño a la V1 causa ceguera en esa parte del campo visual que se proyecta allí.)

El hecho de que el sistema visual obtenga un lóbulo entero para procesar enfatiza la importancia de la alta agudeza visual y el procesamiento entre nuestros sentidos.

El lóbulo temporal

El lóbulo temporal del cerebro combina información auditiva y visual. El aspecto superior (superior) y medio (central) del lóbulo temporal recibe la entrada auditiva de la parte del tálamo que transmite la información desde los oídos. La parte inferior del lóbulo temporal realiza el procesamiento visual para el reconocimiento de objetos y patrones. Las partes medial y anterior del lóbulo temporal están implicadas en el reconocimiento visual de muy alto orden (pudiendo reconocer caras, por ejemplo), así como en el reconocimiento dependiendo de la memoria.