Sobre la naturaleza de los hobbits en la Tierra Media de Tolkien

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Por Greg Harvey

Tolkien parece haber considerado a los elfos como sus criaturas favoritas de la Tierra Media, pero la mayoría de sus lectores parecen ser amantes de los hobbits en el fondo. Encuentran que los hobbits son los más simpáticos y también los más parecidos a ellos mismos, a pesar de algunas diferencias obvias (para la mayoría de la gente) en los departamentos de altura y patas peludas. Incluso Tolkien se refería a sí mismo como un hobbit (“de todos los tamaños”) por su amor por el fumar con pipa, los jardines, la comida sencilla y sencilla, la paz y la tranquilidad, su aversión a las granjas mecanizadas y a los viajes, y su afición por usar chalecos ornamentales en días particularmente aburridos.

Antes de considerar lo que los hobbits realmente significaban para Tolkien, es necesario imaginarlos como Tolkien los diseñó. En el Prólogo de El Señor de los Anillos, Tolkien afirma que los hobbits están distantemente relacionados con los humanos y que conocen a los lectores con todas sus estadísticas vitales. De acuerdo con este prólogo, las características del hobbit incluyen las siguientes:

  • Una altura de entre dos y cuatro pies
  • Pies con suelas resistentes y correosas cubiertas de pelo (rara vez usan zapatos)
  • Una tendencia a la gordura
  • La capacidad de desaparecer rápida y silenciosamente
  • Excelente audición y visión nítida
  • No hay comprensión de la maquinaria más complicada que el molino de agua, los fuelles de forja y el telar manual.
  • Un placer en usar colores brillantes, particularmente el amarillo y el verde
  • Amor por la comida y la bebida (especialmente la cerveza), comer sólo seis veces al día en promedio.
  • Amor por la risa, las bromas, los juegos y las celebraciones
  • Un amor por la paz y la tranquilidad y una tierra “bien labrada”.
  • Un amor particular por el tabaco en pequeñas pipas de arcilla.

Para muchos lectores, una de las características más importantes del hobbit está ausente de esta lista, a saber, su tendencia a vivir en madrigueras o lo que Tolkien llama tan ignominiosamente un agujero.

De hecho, Tolkien es bastante claro que sólo los hobbits extremadamente ricos o pobres viven en madrigueras (a veces referidos en El Señor de los Anillos como smiales del smygel inglés antiguo, que significa “madriguera” o “lugar en el que arrastrarse”). Como Bilbo y Frodo son personajes tan importantes en El hobbit y El señor de los anillos, y son bastante adinerados, probablemente estés más acostumbrado a que los hobbits vivan en agujeros muy bien equipados (ninguno de tus húmedos y apestosos agujeros de conejo). Los hobbits de clase media, asegura Tolkien, viven en casas de madera, ladrillo o piedra.

Los hobbits están muy contentos con su forma de vida. Entender el nivel de esta satisfacción es importante para comprender su papel central en El Señor de los Anillos y El Hobbit. Tolkien, por lo tanto, pasa mucho tiempo introduciendo al lector en la forma en que los hobbits se divierten y pasan el tiempo juntos, asegurando así que sus lectores entiendan la profundidad de esta satisfacción.

Una gran parte de la satisfacción general con el estilo de vida de los hobbits proviene de su profundo amor por la Comarca (del inglés antiguo scir, que significa”distrito”). La Comarca es la región donde viven la mayoría de los hobbits, en la parte noroeste de la tierra de Eriador. Tolkien, al igual que muchos autores ingleses anteriores a él, está enamorado de su propia “comarca” (las Midlands en su caso) y, por lo tanto, naturalmente fomenta en sus personajes hobbits un amor paralelo por su patria.

En la tradición de los aldeanos ingleses de principios del siglo XIX, los hobbits de la Comarca son muy desconfiados de cualquier tipo de extranjero. Ellos piensan que es bastante “raro” cuando se encuentran con hobbits como Bilbo y Frodo que se van de aventuras en el extranjero. Como todo lo que cualquier hobbit puede desear se encuentra en la Comarca, ¿por qué querría cualquier hobbit en su sano juicio irse a una tierra extraña y lejana en busca de aventuras, de todas las cosas? A menudo dicen que esto no es natural y que de ello saldrán problemas. Y a menudo lo hace.

Así que los hobbits son los “Everyman” de Tolkien en la Tierra Media – criaturas que sólo quieren ocuparse de sus propios asuntos y vivir una vida sencilla. Pero la vida sencilla de los hobbits, como la que Tolkien conoció de niño en el pueblo de Sarehole (una aldea a las afueras de Birmingham), está siendo amenazada por el mundo exterior. Así como Tolkien vio la expansión urbana de Birmingham amenazar el aislamiento y la idílica existencia rural de Sarehole, la Comarca de la Tercera Edad se enfrenta a su propia amenaza desde fuera que amenaza con acabar con su aislamiento del resto de la Tierra Media y poner en peligro el estilo de vida de los hobbits.

Los hobbits y su sabiduría casera

Entre los muchos aspectos deliciosos de los hobbits está su gran sabiduría casera. Tolkien pone una serie de dichos, proverbios y aforismos en la boca de los hobbits de la Comarca. En la superficie, la sabiduría de estos refranes parece de sentido común, pero se vuelve un poco más compleja cuando se examina más a fondo. En la Tierra Media, los hobbits podían escribir el equivalente del Almanaque de Pobre Richard de Ben Franklin -ellos logran la satisfacción viviendo sus vidas de acuerdo a las verdades.

Uno de los primeros de estos refranes viene del Gaffer, el padre de Sam. En un momento dado, el Gaffer advierte a su hijo sobre gente rara como Bilbo Bolsón diciéndole que no se meta en los asuntos de “tus superiores” o “te meterás en problemas demasiado grandes para ti”.

Cuando la confraternidad de hobbits de Frodo, Sam, Merry y Pippin se dirigen al ferry de Bucklebury, Frodo sugiere cruzar el país para ahorrar tiempo y evitar las carreteras (y a los Black Riders que los siguen). Pippin responde: “Los atajos provocan grandes retrasos”.

Un par de aforismos favoritos provienen del incidente en el que Frodo finalmente recibe la carta de Gandalf en la posada del Pony Rampante en Bree, advirtiéndole que se asegure de que está tratando con el”verdadero” Strider. Frodo le dice a Strider que si él (Strider) fuera un espía del Enemigo, de alguna manera “parecería más justo y se sentiría peor”. Luego, después de que Strider observa irónicamente que sus miradas están en su contra, Pippin cita el viejo dicho de la Comarca: “guapo es tan guapo como guapo”, palabras de sabiduría que muchas madres tratan de transmitir a sus hijas.

Como puede ver, estos dichos comunes de los hobbits son una advertencia cuando se juzga la verdad de una situación. Son advertencias de los problemas que se presentan cuando no se pueden tomar estas determinaciones de manera efectiva. Esto los hace típicos de la clase de sabiduría “popular” y de los tópicos que abundan no sólo en las leyendas lejanas, sino también en las pequeñas comunidades de hoy en día en todo el mundo.

Héroes del tamaño de un hobbit

A pesar de su corta estatura y su naturaleza relativamente conservadora, al menos cuando se trata de viajar y aventuras, los hobbits son los héroes de El Hobbit y El Señor de los Anillos. En el caso de El Hobbit, Bilbo Bolsón salva el día para los Enanos de la Montaña Solitaria, aunque es un Hombre, Bard el Arquero, quien mata a Smaug el dragón, y aunque se necesita una multitud de Hombres, Elfos, Enanos, Águilas, más Gandalf para derrotar al ejército de duendes y lobos. En el caso de El Señor de los Anillos, son los hobbits Frodo, Sam, Pippin, Merry, y sí, incluso Sméagol/Gollum, quienes salvan a la Tierra Media de la dominación de Sauron.

Por un lado, puede resultar extraño que Tolkien recurra a la gente “pequeña” de su mundo de fantasía para llevar el día a cabo. Por otro lado, si se considera la diminuta estatura de los hobbits como una señal no de falta de coraje o de firmeza, sino más bien como una falta de ambición y deseo, su papel heroico tiene mucho sentido. En El Señor de los Anillos, los hombres, los elfos, los enanos y los magos de la historia, a pesar de todo su poderío, no son capaces de manejar el Anillo Único. Sólo Bilbo, Frodo, Sam y Gollum son capaces de soportarlo, cada uno con diferentes cantidades de daño a su personalidad.

Todos aquellos de “mayor” estatura que los hobbits, incluidos los enanos debido a su mayor potencia, se ven obstaculizados por sus altas aspiraciones y los grandes propósitos a los que pondrían el Anillo Único. Sin duda, esos propósitos son nobles, como defender a su pueblo y derrotar al Enemigo. Pero la mayoría de los hobbits carecen de cualquier objetivo general (aparte de una pinta de cerveza y una buena comida) que el Anillo Único pueda amplificar y distorsionar y, a su vez, utilizar para controlarlos. El hobbit que más sufre al llevar el Anillo es Frodo, porque tiene la ambición de destruirlo en los fuegos del Monte del Destino, un noble objetivo al que el propio Anillo se resiste naturalmente.

El modo de vida de los hobbits también sugiere a la “persona común” que cumple con su deber sin ningún objetivo mayor que un trabajo bien hecho y llevando el asunto hasta su conclusión – el ideal de cualquier buen soldado de infantería, como confirmó la experiencia de Tolkien en el frente en la Primera Guerra Mundial. Por el contrario, los altos y poderosos rara vez, si es que alguna vez lo hacen, hacen algo por su propio bien. Siempre están trabajando por una meta “mayor” que inevitablemente tiñe el esfuerzo y que a menudo puede ir en contra de lo que tanto desean lograr.

Visto bajo esta luz, la selección de hobbits de Tolkien como los verdaderos héroes de El Señor de los Anillos y El Hobbit marca estas obras como muy contemporáneas en perspectiva. Porque parece que en la historia contemporánea – la era democrática moderna – el hombre común es el héroe. Esto fue especialmente cierto en las dos guerras mundiales (Tolkien luchó en la primera y su hijo Christopher en la segunda). En opinión de Tolkien, los verdaderos héroes de la guerra no eran los tenientes, coroneles y comandantes, sino el soldado común, especialmente el soldado de a pie, el soldado de infantería sin nombre.