Psicología: Los fundamentos de la depresión

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Por Adam Cash

La tristeza es una emoción humana que se siente durante las experiencias de pérdida. Los psicólogos definen la depresión como una forma extrema de tristeza que incluye síntomas específicos. Ser abandonado por un novio o una novia en un momento u otro es una experiencia bastante universal. ¿Cómo se siente? Triste. La mayoría de las personas se sienten fatigadas, desmotivadas e insomnes cuando las abandonan. Pero todos estos sentimientos eventualmente desaparecen. La depresión es algo diferente.

Cuando alguien está deprimido hasta el punto de necesitar atención profesional, experimenta la mayoría de los siguientes síntomas de trastorno depresivo mayor durante un período mínimo de dos semanas (porque cualquiera puede experimentarlos en ocasiones o durante uno o dos días u horas):

  • Estado de ánimo deprimido durante la mayor parte del día y durante la mayoría de los días
  • Anhedonia (marcado desinterés o falta de placer en todas o la mayoría de las actividades)
  • Pérdida o aumento de peso significativo, sin intentarlo, y disminución o aumento del apetito
  • Dificultad para dormir o sueño excesivo
  • Sensación física de agitación o pereza
  • Fatiga o falta de energía
  • Sentimientos de inutilidad o culpabilidad excesiva
  • Dificultad para concentrarse y enfocarse
  • Pensamientos repetitivos de muerte o suicidio

A veces, la depresión puede llegar a ser tan severa que la persona que la padece puede pensar en suicidarse. Muchos mitos peligrosos sobre el suicidio están flotando por ahí. Una es que la gente que habla de suicidio no lo hace. ¡Esto es falso! De hecho, hablar de suicidio es una de las señales más serias de que alguien puede hacerlo.

Todo lo que se habla sobre el suicidio o la autolesión debe tomarse muy en serio. Si usted está preocupado por alguien o tiene pensamientos suicidas, comuníquese con un profesional de la salud mental o llame a una línea directa local de crisis o suicidio de inmediato.

La depresión es una de las formas más comunes de trastorno mental en los Estados Unidos, que ocurre en promedio en alrededor del 15 por ciento de la población. El trastorno depresivo mayor puede ocurrir sólo una vez en la vida de una persona o una y otra vez, durando meses, años o incluso toda la vida. La depresión puede ocurrir en cualquier momento de la vida de una persona y no discrimina contra la edad, raza o género.

Causas de la depresión

Dependiendo de a quién se le pregunte, la búsqueda de las causas de la depresión se puede dividir en dos campos:

  • Biológico: Las teorías biológicas de la depresión culpan al cerebro y al mal funcionamiento de algunos de los productos químicos que la componen.
  • Psicológico: Las teorías psicológicas de la depresión se centran principalmente en la experiencia de la pérdida.

La hipótesis de la amina biogénica es la explicación teórica más popular de los fundamentos biológicos de la depresión. De acuerdo con esta hipótesis, la depresión es una función de la desregulación (deterioro de la capacidad) de dos neurotransmisores en el cerebro, la norepinefrina y la serotonina.

Los neurotransmisores son sustancias químicas en el cerebro que permiten que una neurona se comunique con otra neurona. El cerebro contiene muchos neurotransmisores diferentes, cada uno con funciones diferentes, en regiones específicas. Las partes del cerebro que parecen más afectadas en la depresión son las que tienen que ver con el estado de ánimo, la cognición, el sueño, el sexo y el apetito.

Las teorías psicológicas de la depresión provienen de varias fuentes:

  • Teoría de las relaciones de objetos: Melanie Klein a principios del siglo XX propuso que la depresión era el resultado de un proceso de desarrollo infantil sin éxito que puede resultar en un momento difícil para lidiar con los sentimientos de culpa, vergüenza y autoestima.
  • Teoría del apego: La teoría de John Bowlby de mediados del siglo XX, que sostiene que todas las relaciones de una persona con otras personas se originan a partir de los lazos de apego iniciales que establece con sus cuidadores primarios cuando era un bebé. Una interrupción en la relación de apego puede impedir que se forme un vínculo saludable, lo que hace que el niño sea vulnerable a la depresión cuando se enfrenta a pérdidas y dificultades futuras en la relación.
  • Teoría de la impotencia aprendida: Martin Seligman en la década de 1960 trabajó con la experiencia de la gente y con el fracaso o la incapacidad de lograr lo que desean en algún momento de sus vidas. En circunstancias normales, la mayoría de la gente puede seguir adelante. Pero algunas personas pueden deprimirse frente a experiencias decepcionantes y llegar a ver dificultades insuperables en su camino.
  • Teoría cognitiva: La teoría de Aaron Beck de los años 60 se ha vuelto extremadamente popular y está bien apoyada por la investigación. Beck propuso que la depresión es un tipo de trastorno del pensamiento que produce el resultado emocional de los estados de ánimo deprimidos y otros síntomas relacionados: Los pensamientos automáticos son afirmaciones que las personas hacen en secreto para sí mismas y que producen experiencias depresivas. Por ejemplo, si subes a tu auto por la mañana y no arranca, puedes decir conscientemente:”Diablos, qué suerte tengo”. Pero inconscientemente, usted puede estar teniendo un pensamiento automático (que usted ni siquiera está consciente de tener), “Nada va bien para mí”, suposiciones erróneas y a sí mismo, otros esquemas: Las suposiciones y otros esquemas (creencias acerca de quién eres en relación con los demás) que asumes que son ciertos – así como tus puntos de vista del mundo, de ti mismo y del futuro – influyen en gran medida en la forma en que te mueves en el mundo. Pensamiento cíclico: Si usted cree que no puede hacer nada, entonces no se entusiasmará cuando se acerque a una tarea; su motivación se ve afectada por su creencia sobre sus habilidades. Entonces, probablemente haces un esfuerzo mínimo debido a tu falta de motivación y, a su vez, te demuestras a ti mismo que realmente no puedes hacer nada bien. Este sesgo retorcido y autoconfirmatorio en el pensamiento a menudo conduce a la depresión.

Tratamiento de la depresión

Existen varios enfoques de tratamiento efectivos para la depresión. Los medicamentos antidepresivos, incluyendo medicamentos famosos como Prozac y Paxil, funcionan para algunas personas. La psicoterapia, específicamente la terapia cognitivo-conductual y la psicoterapia interpersonal, también es útil para muchas personas. La investigación también indica que la “actividad” – permanecer físicamente activo y generalmente ocupado – es un antídoto eficaz contra la depresión. El estándar común de la práctica es utilizar tanto medicamentos como psicoterapia.

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