Preparación americana para la Segunda Guerra Mundial

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El presidente Franklin Delano Roosevelt (FDR), como la mayoría de los estadounidenses, no estaba ansioso por que Estados Unidos entrara en un conflicto militar global. Pero a diferencia de los aislacionistas ardientes, también pensó que era inevitable. Aunque las tropas estadounidenses no se unieron oficialmente a la Segunda Guerra Mundial hasta diciembre de 1941, la FDR comenzó los preparativos en 1940. Entre ellas figuraban las siguientes

  • Autorizando la duplicación del tamaño de la Marina de los Estados Unidos.
  • Comprometerse a ayudar a cualquier país de América del Norte, Central o del Sur que haya sido atacado.
  • Presionando al Congreso para que apruebe el primer borrador militar en tiempos de paz en la historia de los Estados Unidos. El proyecto requería el registro de todos los hombres de entre 21 y 35 años de edad (unos 16 millones de hombres).1,2 millones fueron reclutados para un año de servicio, y 800.000 reservistas fueron llamados al servicio activo. En octubre de 1941, justo antes de que expirara el período de 18 meses, el Congreso votó fortuitamente a favor de prorrogar el proyecto. Pero fue una votación muy reñida: 203 a 202.
  • Intercambiando 50 viejos destructores de la Armada de los Estados Unidos a Inglaterra a cambio de arrendamientos en bases militares en posesiones inglesas en el Caribe.
  • Impulsar la Ley de Préstamos y Arrendamientos a través del Congreso, la cual autorizó a FDR a vender, comerciar, arrendar o simplemente dar hardware militar a cualquier país que él pensara que lo usaría para promover la seguridad de los Estados Unidos.
  • Ordenar a la Marina que atacara a primera vista a los submarinos alemanes que habían estado atacando barcos en la costa este.

A pesar de todos los preparativos, muchos estadounidenses se negaron a creer que la guerra era inevitable. Luego, en una soñolienta mañana de domingo, menos de tres semanas antes de la Navidad de 1941, una fuerza naval y aérea japonesa lanzó un ataque sorpresa contra la base naval de Estados Unidos en Pearl Harbor, Hawaii. Más de 2.400 militares estadounidenses murieron, 150 aviones fueron destruidos y ocho acorazados fueron hundidos o gravemente dañados.

El 8 de diciembre, el día después del ataque a Pearl Harbor, FDR anunció que Estados Unidos se uniría a la Segunda Guerra Mundial.

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