Nelson Mandela: El padre de la Sudáfrica moderna

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Por Laura Larimer, Scott Barnes

Nelson Mandela (18 de julio de 1918 – 5 de diciembre de 2013), una fuerza importante en el movimiento contra el apartheid en Sudáfrica, fue un símbolo cultural de libertad e igualdad. Pasando de ser un joven revolucionario a cumplir 27 años de prisión y convertirse en presidente de Sudáfrica, la vida de Mandela demostró que la sabiduría y la paciencia pueden triunfar sobre la intolerancia y la fuerza bruta. Verdaderamente, fue una figura sobresaliente de la historia del siglo XX y es considerado por muchos como el padre de la Sudáfrica moderna.

Si bien Mandela adquirió importancia en la lucha contra el apartheid, más tarde su pasión se centró en la lucha contra el VIH/SIDA y utilizó el poder de su nombre para concienciar a la opinión pública sobre el tema en todo el mundo.

Cuando su hijo, Makgatho Mandela, murió de SIDA en 2005, Nelson Mandela reconoció que el estigma de la enfermedad hacía que la gente evitara las pruebas y el tratamiento. Por lo tanto, pidió un debate más abierto sobre el virus y creó la campaña de recaudación de fondos para el sida 46664 (llamada así porque el 46664 era el número de prisión de Mandela, que servía como recordatorio de los sacrificios que Mandela estaba personalmente dispuesto a hacer por causas que él consideraba justas).

Crédito: ©ruvanboshoff 1990En

2007, Nelson Mandela reunió en una organización no gubernamental llamada The Elders a estadistas mayores, activistas por la paz y los derechos humanos, entre ellos Jimmy Carter, Kofi Annan y Li Zhaoxing. El propósito de esta organización era centrar su sabiduría colectiva combinada en algunos de los problemas más acuciantes del mundo.

Por el puro poder de su reputación, continuó afectando los asuntos mundiales sin estar involucrado activamente en ellos. En noviembre de 2009, la Asamblea General de las Naciones Unidas reconoció las contribuciones de Mandela a la libertad mundial nombrando su cumpleaños, el 18 de julio, como el Día de Mandela.

Mandela y el movimiento antiapartheid

El Partido Nacional de Sudáfrica consistía principalmente en afrikaners (blancos descendientes de calvinistas holandeses, alemanes y hugonotes franceses). El Congreso Nacional Africano (ANC) era el partido político de la mayoría negra y favorecía la democracia no racial. Mandela se involucró en el Congreso Nacional Africano en 1943, pero la victoria del Partido Nacional en las elecciones de 1948 llevó al sistema de apartheid de segregación racial a convertirse en la ley del país. Nelson Mandela alcanzó prominencia en la Campaña de Desafío del ANC de 1952, que alentó al público a negarse a obedecer ciertas leyes que se consideraban injustas y discriminatorias, y en el Congreso del Pueblo de 1955, una cumbre política que `pidió una Sudáfrica no segregada’. El Congreso de los Pueblos redactó una Carta de la Libertad que se convirtió en un documento fundamental en la causa contra el apartheid. Su declaración de apertura,”¡El pueblo gobernará! “establecer el tono para el resto del texto.

Al principio comprometidos con métodos no violentos para cambiar el sistema desde dentro, Nelson Mandela y sus colegas abrazaron la necesidad de una acción armada contra el gobierno tras el tiroteo de manifestantes desarmados en Sharpeville en marzo de 1960 y la consiguiente prohibición de los grupos antiapartheid.

En 1961, Mandela se convirtió en el comandante del ala armada del Congreso Nacional Africano, Umkhonto we Sizwe, que se traduce como “Lanza de la Nación”. Pero el grupo fue clasificado rápidamente como una organización terrorista por el gobierno sudafricano, y Mandela fue arrestado y encarcelado durante cinco años por incitar a huelgas de trabajadores y abandonar el país sin permiso.

Mientras estaba en la cárcel, Mandela fue condenado de nuevo, esta vez a cadena perpetua, acusado de haber planeado una guerra de guerrillas para derrocar al gobierno sudafricano. Sus declaraciones ante los tribunales llamaron la atención internacional sobre la grave situación de los negros sudafricanos bajo el apartheid y organizaciones de las Naciones Unidas ante el Consejo Mundial de la Paz pidieron su liberación.

Sin embargo, en junio de 1964, Mandela fue declarado culpable y encarcelado en la prisión de Robben Island, cerca de Ciudad del Cabo. Más tarde fue trasladado a la prisión Victor Verster, cerca de Paarl.

Mientras estuvo en prisión, Nelson Mandela rechazó las ofertas de remisión de la pena a cambio de aceptar y apoyar el sistema de apartheid. Permaneció en prisión hasta febrero de 1990, cuando la creciente presión de la comunidad internacional aseguró su liberación, así como el levantamiento de la prohibición al ANC y a otras organizaciones antiapartheid.

Tras su liberación, Nelson Mandela volvió a tomar las riendas del ANC y colaboró estrechamente con el entonces Presidente F.W.de Klerk para desmantelar las instituciones del apartheid en Sudáfrica. Mandela y de Klerk compartieron el Premio Nobel de la Paz en 1993 por su trabajo. Durante este tiempo, Mandela también lideró al ANC en las negociaciones multipartidistas que desembocaron en las primeras elecciones multirraciales de Sudáfrica.

La presidencia de Mandela

Nelson Mandela se convirtió en presidente de Sudáfrica en 1994. Como primer presidente negro de la nación, orquestó la transición del gobierno de las minorías y el apartheid institucionalizado a un sistema político y social más justo e igualitario.

Nelson Mandela se retiró de la presidencia en 1999 para convertirse en defensor de una variedad de cuestiones de derechos humanos. Para entonces, era un respetado estadista en todo el mundo, y Mandela defendía muchas cuestiones sociales y políticas pertinentes de la época. En 2002, declaró que Estados Unidos era una “amenaza para la paz mundial” y pidió al entonces presidente George W. Bush que no lanzara un ataque contra Irak.

Debido al deterioro de la salud, Nelson Mandela se retiró de la vida pública en 2004. Con el tiempo, las apariciones públicas de Mandela se hicieron más raras, y murió en su casa a la edad de 95 años en diciembre de 2013. Su nombre, sin embargo, sigue vinculado a numerosas funciones caritativas que le son muy cercanas. El Torneo de Golf de Caridad Invitacional Nelson Mandela recauda millones de fondos para organizaciones benéficas para niños en Sudáfrica.

Los primeros años y la educación de Nelson Mandela

Nelson Rolihlahla Mandela nació en Transkei, Sudáfrica, el 18 de julio de 1918, hijo del jefe Henry Mandela de la tribu Tembu, uno de los principales dignatarios de Sudáfrica. Asistió a una escuela misionera local antes de recibir su licenciatura en 1942 en el University College of Fort Hare en Alice, Eastern Cape. A principios de 1943, Nelson Mandela se matriculó en la Universidad de Witwatersrand en Johannesburgo para obtener una licenciatura en Derecho.

El enfoque de Mandela en el ANC lo alejó de su búsqueda de un título de abogado, pero en 1952, decidió hacer el examen de calificación que le permitiría ejercer como abogado. Aprobó el examen y completó su título actual en 1989.

La vida familiar de Nelson Mandela

Mandela se casó tres veces. Tuvo seis hijos, tres de los cuales pasaron antes que él.

El primer matrimonio de Mandela fue con Evelyn Mase. Estuvieron casados durante 13 años y tuvieron cuatro hijos, uno de los cuales murió en la infancia. Su divorcio fue provocado por el conflicto entre el deseo de Mandela de cambiar el gobierno y el estatus devoto de Evelyn como Testigo de Jehová, una religión que requiere neutralidad política.

La segunda esposa de Mandela, Winnie Madikizela-Mandela fue la primera trabajadora social negra de Johannesburgo y una política por derecho propio. Juntas tuvieron dos hijas, ambas menores de 5 años cuando su padre fue enviado a la prisión de Robben Island. La pareja se separó en 1992 y se divorció en 1996.

En 1998, cuando cumplió 80 años, Mandela se casó con su tercera esposa, Graca Machel, que estuvo con él hasta su muerte. Era la viuda del difunto presidente mozambiqueño Samora Machel, un aliado del ANC que murió en un accidente aéreo en 1986.

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