Miembros principales de la expedición de Lewis y Clark

Una de las razones por las que la historia de Lewis y Clark y su viaje sigue fascinando a la gente hoy en día es su amplio y colorido elenco. De los 40 algunos en la expedición de Lewis y Clark, aquí están algunos de los más memorables:

  • El brillante pero problemático Meriwether Lewis. Después de terminar la escuela, Lewis se alistó en el ejército, donde la bebida y el comportamiento rebelde lo transfirieron a una compañía de tiradores de élite, cuyo capitán era William Clark. Los dos se respetaron y se hicieron amigos. Lewis fue ascendido a teniente en 1799 y se ganó una reputación de honestidad y minuciosidad, pero también de vanidad y melancolía ocasional. Cuando Jefferson obtuvo la aprobación del Congreso para financiar una exploración del Oeste, el presidente nombró a Lewis para dirigirla. En el momento en que fue elegido para comandar la expedición, Meriwether Lewis tenía 29 años, 1,80 metros de altura, físicamente fuerte, inteligente, aventurero, ambicioso, ingenioso, organizado y decidido. Sabía cómo guiar a los hombres. Pero Lewis no era un héroe perfecto: bebía demasiado; tenía un temperamento que le costaba controlar; y sufría de ataques periódicos de depresión severa. Meriwether LewisEn junio, quizás sospechando sus propias limitaciones, Lewis le pidió a William Clark que compartiera el mando de la expedición. Clark aceptó con entusiasmo, y así comenzó una de las asociaciones más grandes de la historia de Estados Unidos.
  • Un sobreviviente extrovertido y constante, William Clark. Clark nunca recibió una educación formal como Lewis, pero fue educado en casa por sus hermanos mayores. La ortografía creativa en sus diarios de expedición mostró su falta de formación formal. Por otra parte, su educación en el campo era suprema: era gregario, sensato, curioso, confiable, bueno para hacer mapas y dibujar, y fiel para registrar en su diario los acontecimientos del día a día. Pero no era perfecto. Como Lewis, Clark podría perder los estribos. Usó su influencia con las tribus en contra de sus intereses, y a veces golpeó a su esclavo York, William Clark ClarkClark, que medía 1,80 metros de alto, era pelirrojo, popular y duro. Era una figura dominante, y unos años mayor que Lewis.
  • Sacagawea, el indio shoshone, la novia y la madre. Sacagawea, uno de los nativos americanos más famosos de la historia de Estados Unidos, tenía unos 12 años cuando atacó a los indios Hidatsa desde la actual Dakota del Norte y la capturó (según el diario de Lewis). Los Hidatsas la transportaron a través de las llanuras y finalmente vendieron a Sacagawea y a otra niña shoshone en matrimonio con Toussaint Charbonneau, un comerciante de pieles franco-canadiense.Lewis y Clark contrataron a Charbonneau como intérprete, y cuando se enteraron de que una de sus esposas hablaba tanto con Hidatsa como con Shoshone, la seleccionaron para que los acompañara al Pacífico
  • El marido no heroico de Sacagawea, Toussaint Charbonneau. Lewis y Clark pensaron que no tenía mucho mérito, excepto como cocinero. Charbonneau no era un buen barquero, se asustó fácilmente en una crisis y Clark lo regañó una vez por golpear a Sacagawea.
  • El niño de Sacajawea, nacido en la expedición, Jean Baptiste. Clark lo apodó Pomp (“niño bailarín”) y comenzó a cargar al niño sobre sus hombros a medida que avanzaba la expedición.
  • York, el esclavo humorístico y digno de Clark desde la infancia. Era un hombre grande, un buen tirador, un buen cocinero y un buen nadador. Durante el viaje hacia el oeste, York llevaba un arma, y cazaba y funcionaba como un igual a los otros hombres de la expedición; los indios que se encontraron con la expedición estaban impresionados por el tamaño de York, su agilidad como bailarín y, sobre todo, por su piel negra. Sospechando que York tenía poderes espirituales, los Arikaras lo llamaron “Gran Medison” (“pintura que no se desprende”).
  • El civil de todos los oficios, George Drouillard. Fue el mejor cazador, explorador, leñador e intérprete de la lengua de signos india de la expedición. Drouillard aportó gran habilidad, resistencia y juicio a la expedición en tiempos peligrosos. George Drouillard nació en el Canadá francés, hijo de Pierre Drouillard y madre shawnee.
  • El violinista tuerto, Cruzatte. Cruzatte fue reclutado por sus habilidades de navegación y su dominio de los idiomas francés y omaha, y su música tuvo un impacto directo en el éxito de la expedición: Sirvió como una herramienta de supervivencia crítica, tanto como una forma de entretenimiento y recreación para los miembros de la expedición como una forma de establecer confianza y buena voluntad con las naciones indígenas que los viajeros encontraron a lo largo del camino.
  • El perro de Lewis de Terranova, marinero. Los indios a veces se ofrecían a comprarlo, y en un momento dado, unos chinooks se lo robaron, y en un momento de furia Lewis lo detuvo todo y amenazó con quemar aldeas para recuperarlo. El perro grande mantenía a los toros búfalos y a los osos grizzly lejos del campamento. El marinero atrapó castores, ardillas y hasta un antílope, todos los cuales la expedición cocinó ansiosamente para la cena. Un perro de TerranovaAún en las épocas más hambrientas del camino, Seaman fue atendido, y cuando la expedición se redujo a comer perros que intercambiaron con los indios, Seaman nunca se convirtió en una cena.
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