Mantenga un Ojo en la Estrella del Norte

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Por Stephen P. Maran

Cualquiera puede caminar afuera en una noche clara y ver algunas estrellas. ¿Pero cómo sabes lo que estás viendo? ¿Cómo puedes encontrarlo de nuevo? ¿Qué es lo que buscas?

Una de las formas más tradicionales de familiarizarse con el cielo nocturno si se vive en el hemisferio norte es prestar atención a la Estrella del Norte, o Polaris, que apenas se mueve. Después de identificar qué camino es el norte, puedes orientarte hacia el resto del cielo del norte – o hacia cualquier otro lugar, para el caso. En el cielo del sur, necesitas encontrar las brillantes estrellas Alpha y Beta Centauri (un planisferio del hemisferio sur, una aplicación para teléfonos inteligentes o un simple mapa de estrellas pueden ayudar), que señalan el camino hacia la Cruz del Sur.

Puedes encontrar fácilmente la Estrella del Norte usando la Osa Mayor en la constelación de la Osa Mayor. La unidad Big Dipper es uno de los patrones de cielo más fáciles de reconocer. Si usted vive en los Estados Unidos continentales, Canadá o el Reino Unido, puede verlo todas las noches del año.

Las dos estrellas más brillantes en el Big Dipper, Dubhe y Merak, forman un extremo de su tazón y apuntan directamente a la Estrella del Norte. La unidad Big Dipper te ayuda a localizar la estrella brillante Arcturus, también en Bootes: Sólo imagina una continuación suave de la curva del mango de la Osa Mayor.

Las estrellas cercanas a Polaris nunca se situaron por debajo del horizonte en el Reino Unido, ni en la mayoría de las latitudes de Norteamérica, lo que las convierte en estrellas circumpolares: Parecen dar vueltas alrededor de Polaris. La Osa Mayor es una constelación circumpolar vista desde casi todo el hemisferio norte. El área circumpolar del cielo depende de su latitud. Cuanto más cerca vives del Polo Norte, más cielo es circumpolar. Y en el Hemisferio Sur, cuanto más al sur esté su ubicación, mayor será la parte circumpolar del cielo. Pero si una constelación es circumpolar en el hemisferio norte, no puede ser circumpolar en el hemisferio sur, y viceversa.

Orión es una constelación distintiva visible en el cielo nocturno invernal del hemisferio norte, con las tres estrellas que componen su cinturón apuntando en una dirección a Sirio en Canis Major y en la dirección opuesta a Aldebaran en Tauro. Orión también contiene las estrellas de 1ª magnitud Betelgeuse y Rigel, dos balizas brillantes en el cielo.

Puedes hacerte amigo del cielo nocturno mirando los mapas de la constelación de este libro y mirándolos con tus propios ojos. Así como familiarizarse con las calles de su ciudad le ayuda a encontrar su camino más rápido, conocer las constelaciones le ayuda a fijar la vista en los objetos del cielo que desea observar. Obtener conocimiento del cielo también le ayuda a seguir la apariencia de las estrellas y sus movimientos a medida que maniobra en una sesión nocturna.

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