Los fundamentos de la escritura de libros para niños

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Escribir libros infantiles para tontos, 2ª edición

Por Lisa Rojany Buccieri, Peter Economy

En realidad, es difícil conseguir que se publique un libro infantil. Si no conoces las convenciones y los estilos, si no hablas la jerga, si no tienes a nadie que defienda tu trabajo, o si tú o tu manuscrito no parecéis profesionales, te será difícil conseguir que se lea y se considere tu manuscrito, y mucho menos que se publique.

Conozca el formato y la audiencia de los libros infantiles

Antes de hacer cualquier otra cosa, averigüe qué tipo de libro para niños está escribiendo (o quiere escribir). Los formatos involucran las características físicas de un libro: el número de páginas, el tamaño de recorte (ancho y alto), ya sea en color o en blanco y negro, tiene muchas imágenes o muchas palabras, es de tapa dura o blanda, viene como un libro electrónico o una aplicación – o ambas.

También hay muchos géneros en los que tu libro puede (o no) caer. Por lo tanto, calcular su formato y género le ayudará a determinar exactamente cómo escribir y presentar su libro.

También tienes que preguntarte a ti mismo: ¿Quién es mi público? Lo creas o no, los niños no son la respuesta correcta. Los niños de un grupo de edad en particular, por ejemplo, de infantes a 2 años, o de 3 a 8 años, pueden acercarse más a la definición de la edad objetivo que usted está tratando de alcanzar, pero ¿son ellos realmente los que compran su libro?

Debido a que los libros son guiados a través del proceso por adultos -registrados por agentes, adquiridos y editados por editores, categorizados por editores, impulsados por representantes de ventas, archivados y vendidos por libreros y, con mayor frecuencia, comprados por padres y otros adultos- su audiencia es más complicada de lo que usted piensa.

Entra en una buena zona de escritura

Si pensaste que podías coger un bolígrafo y un papel y empezar a escribir, ¡tienes razón! Pero también puede considerar lo que sucederá cuando su vida comience a entrometerse en su tiempo de escritura. ¿Cómo trabajas con los niños que necesitan ser alimentados y tu escritorio enterrado bajo montones de facturas y tareas viejas? ¿Cómo sabes cuándo es mejor escribir?

Transfórmate en un narrador de historias

Al asegurarse de que su historia de ficción incluya estos elementos clave, estará un paso más cerca del éxito editorial:

  • Personajes memorables: Ya sea un niño que puede volar, un lobo realmente hambriento, un niño y un esclavo flotando por el río Mississippi, o un ogro verde maloliente, los personajes son el corazón y el alma de los libros infantiles.
  • Una trama atractiva: ¿Qué es exactamente una trama y cómo se puede averiguar qué constituye un principio, un medio y un final?
  • Diálogo realista: Los niños pueden darse cuenta cuando el diálogo no suena bien.
  • Ajustes interesantes: Una manera de atraer a los lectores jóvenes es colocar su historia en lugares que les intrigan.

Por supuesto, también debe tener en cuenta la voz o el tono de su autor. ¿Quiere sonar juguetón incorporando el juego de palabras, la rima y el ritmo (la música inherente a las palabras bien combinadas)? ¿O quieres hacer que los jóvenes se rían incontrolablemente?

Pulir tu historia y prepararla para enviarla a un editor

Después de que haya escrito su primer (o décimo) borrador, puede que esté listo para el proceso de revisión o edición. Revisar y editar no son sólo ejercicios para ir paso a paso; son procesos en los que el escritor llega a conocer su historia por dentro y por fuera. Los personajes se desarrollan, la historia se afina y se afina, el ritmo se afina, y la escritura se pulimenta y se pule.

En el proceso de reescribir y editar su historia, usted puede encontrar que tiene algunas preguntas serias acerca de su manuscrito, tales como “¿Esto es realmente definitivo, o necesita ser trabajado” o “¿Este personaje de apoyo se está convirtiendo más en una distracción que en otra cosa?

Busque retroalimentación de otros para ayudarle a encontrar respuestas a todas y cada una de las preguntas que usted pueda estar haciendo. Usted puede unirse (o iniciar) un grupo de escritores locales, asistir a conferencias de libros o talleres de escritura, o participar en la redacción de tableros de mensajes.

En el mundo editorial, las primeras impresiones tienen mucho peso. Su manuscrito bien revisado, bien escrito y atractivo puede no sorprender a los editores si parece poco profesional. Un formato adecuado contribuye en gran medida a que su envío parezca lo más profesional y atractivo posible.

Vende tu historia

Después de tener en sus manos un manuscrito bien escrito, cuidadosamente editado y perfectamente formateado, está listo para lanzarlo en su primer (o decimoséptimo) viaje hacia el gran y malo mundo de la edición. En este punto del proceso, tiene algunas opciones diferentes:

  • Usted puede enviar su manuscrito a un agente, una persona que representará mejor sus intereses y hará todas las fotocopias, redacción de cartas de consulta, presentación, seguimiento y negociación en su nombre. Los buenos bien valen el 15 por ciento que normalmente cobran por llevar su carrera de aficionado a profesional. Encontrar la correcta, llamar su atención y luego negociar su contrato es un proceso en sí mismo.
  • Puedes enviar tu libro a los editores por tu cuenta. Encontrar la correspondencia adecuada y someterse sólo a las editoriales “adecuadas” es una forma de arte que requiere una investigación en profundidad y un poco de investigación.
  • Puedes optar por no participar en el juego de envíos y optar por publicar tu libro tú solo.

Promociona tu libro infantil

Después de tener su libro terminado o su fecha real de publicación, ¿cómo puede estar seguro de que alguien más lo verá o lo comprará? Si trabajas con un editor tradicional, es probable que esa empresa tenga un equipo de marketing dedicado a difundir la información sobre tu libro, pero ¿sabes qué?

Los esfuerzos que tu editor está planeando hacer en tu nombre pueden no impresionarte, lo que significa que necesitas hacer algo de marketing y publicidad por tu cuenta si quieres que tu libro se venda a largo plazo.

A menos que hayas estado viviendo bajo una roca, probablemente estés consciente de que los medios sociales se han convertido en una fuerza poderosa para promover todo, desde productos y política hasta -lo adivinaste- libros para niños.

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