Ley de molestias: Daño sustancial al propietario de la tierra

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Por Alan R. Romero

En la ley de propiedad, una molestia es una interferencia irrazonable con el uso y disfrute de la propiedad de una persona. Incluso si una actividad no es razonable, debe causar un daño sustancial para ser una molestia. Al igual que con la determinación de que una actividad no es razonable, los tribunales consideran todas las circunstancias pertinentes para decidir si la actividad causa un daño sustancial. Estas circunstancias pueden incluir las siguientes:

  • La actividad perjudica significativamente el valor de mercado de la propiedad.
  • La actividad causa lesión física, enfermedad o sufrimiento mental al demandante.
  • Cuanto más frecuente y duradero sea el daño, más sustancial será.
  • La actividad impide los usos básicos o importantes de la tierra del demandante.
  • Evitar el daño de la actividad es difícil y costoso.

Causar o mantener una molestia es un agravio. Sin embargo, la responsabilidad no depende del incumplimiento de un deber de cuidado. Independientemente de lo cuidadoso que haya sido el demandado o de lo mucho que haya actuado de buena fe, si interfiere irrazonablemente con el uso y disfrute de la tierra de otra persona y causa un daño sustancial, ella es responsable de una molestia y el demandante tiene derecho a una reparación.

La demandante que demuestre una molestia tiene derecho a una indemnización por los daños y perjuicios que la molestia le ha causado. Si la molestia ha dañado permanentemente la tierra, la demandante puede recuperar el valor de mercado perdido de su propiedad.

Si la molestia y sus daños cesan, el demandante puede recuperar el valor perdido del alquiler de la propiedad durante el tiempo en que la molestia estuvo en efecto. El demandante también puede recuperar daños y perjuicios por lesiones personales, tales como enfermedad, lesión, angustia e incomodidad. Si la molestia causó que la demandante perdiera sus ganancias, ella también puede recuperar sus ganancias perdidas.

El demandante exitoso también puede obtener una orden judicial del tribunal que ordene al demandado que deje de mantener la molestia. Si es posible, una orden judicial no prohibirá la actividad del demandado en su totalidad; sólo prohibirá los aspectos específicos de la actividad que causan la interferencia irrazonable y el daño sustancial. Por ejemplo, el tribunal puede ordenar que el acusado no pueda realizar sus actividades durante ciertas horas.

Sin embargo, un tribunal no emitirá una orden judicial si las dificultades resultantes para el demandado y la comunidad superan con creces el beneficio para el demandante. Por ejemplo, en algunos casos se ha considerado que las actividades industriales son molestias, pero se han negado a prohibirlas debido a las grandes lesiones económicas que sufriría la comunidad en comparación con las lesiones relativamente pequeñas de incomodidad e inconveniencia sufridas por los demandantes.

En tales casos, el tribunal, en cambio, concede una indemnización por daños y perjuicios por el valor de mercado permanentemente deteriorado de los bienes de los demandantes.