Las raíces de la teoría de cuerdas en la filosofía antigua

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Por Andrew Zimmerman Jones, Daniel Robbins

No importa cuán complejos sean los conceptos de la física moderna, éstos tienen sus raíces en los conceptos clásicos básicos. Para entender las revoluciones que conducen a la teoría de cuerdas, primero hay que entender estos conceptos básicos. Entonces podrás entender cómo la teoría de cuerdas las recupera y las generaliza.

La cuestión del significado de la materia se remonta al menos a los filósofos griegos y chinos, que se preguntaban qué hacía que una cosa fuera diferente de otra. Los pensadores griegos y chinos notaron tendencias similares, y cada uno ideó un sistema para categorizar la materia en cinco elementos fundamentales basados en estos rasgos comunes.

En la antigua China, los cinco elementos eran metal, madera, agua, fuego y tierra. La religión y la filosofía oriental utilizaron estos elementos y las diferentes formas en que interactúan para explicar no sólo el mundo natural sino también el reino moral.

Entre los filósofos griegos, Aristóteles es el más popular por haber discutido su versión de los cinco elementos: fuego, tierra, aire, agua y éter. El éter era supuestamente una sustancia espiritual sobrenatural que llenaba el universo. En esta visión de la materia, el reino fuera de la Tierra estaba compuesto de este éter y no sufrió cambios en la forma en que nuestro mundo lo hace.

En la Tierra, los objetos materiales eran vistos como combinaciones de los elementos básicos. Por ejemplo, el barro era una combinación de agua y tierra. Una nube era una combinación de aire y agua. La lava era una combinación de tierra y fuego.

En el siglo XVII, la comprensión de la materia por parte de los científicos comenzó a cambiar a medida que los astrónomos y físicos comenzaron a darse cuenta de que las mismas leyes gobiernan la materia tanto en la Tierra como en el espacio. El universo no está compuesto de un éter eterno, inmutable, sobrenatural, sino de bolas duras de materia ordinaria.

La idea clave de Newton en el estudio de la materia fue que se resistió al cambio en movimiento. El grado en que un objeto resiste este cambio de movimiento es su masa.

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