Laboratorio de Investigación en Nanotecnología: La Fundición Molecular

  1. Educación
  2. Ciencia
  3. Nanotecnología
  4. Laboratorio de Investigación en Nanotecnología: La Fundición Molecular

Libro Relacionado

Por Earl Boysen, Nancy C. Muir, Desiree Dudley, Christine Peterson

La misión declarada de la Fundición Molecular es “proporcionar apoyo a los investigadores de todo el mundo cuyo trabajo pueda beneficiarse o contribuir a la nanociencia”. El laboratorio ofrece este apoyo en forma de acceso a instrumentos caros, nanomateriales e investigadores con grandes credenciales y experiencia. De acuerdo con su sitio web, su esperanza es que al poner estos recursos a disposición, ayuden aún más a “la síntesis, caracterización y teoría de los materiales a nanoescala”.

Iniciada en 2006, The Molecular Foundry forma parte del Lawrence Berkeley National Laboratory, financiado por el Departamento de Energía de los Estados Unidos.

Este laboratorio, una de las denominadas instalaciones de usuarios científicos, permite a los investigadores realizar pruebas y examinar información a la que tal vez no tengan acceso por sí mismos. Este acceso es global: químicos, físicos, ingenieros y otros de todo el mundo utilizan estas instalaciones, después de que su propuesta haya sido aprobada por un comité de revisión.

Las propuestas se aceptan dos veces al año y se aprueban en función de su potencial para obtener el máximo beneficio del uso de los recursos de la Fundición Molecular. El uso de los recursos es gratuito si una persona u organización acepta mantener su investigación en el dominio público y publicar sus hallazgos. Aquellos que quieran mantener la confidencialidad de sus datos deben pagar una cuota.

La Fundición es un conjunto de seis instalaciones. Además de poner sus instalaciones a disposición de otros, también realizan su propia investigación basada en los siguientes cuatro temas:

  • Nanociencia combinatoria: Esta investigación se centra en el uso de sintetizadores robóticos para obtener información sobre nanoestructuras biológicas e inorgánicas. Estos sintetizadores pueden probar miles de compuestos a la vez, por lo que pueden acumular rápidamente datos sobre las propiedades de estas estructuras.
  • Nanointerfaces: Esta área implica la combinación de diferentes tipos de nanomateriales, por ejemplo, nanopartículas inorgánicas con moléculas biológicas, para crear nanomateriales híbridos. Estos nanomateriales híbridos tienen propiedades especiales como una mayor resistencia.
  • Nanoimagen multimodal in situ: Los investigadores con este enfoque usan técnicas de imagenología para investigar la interacción entre las nanopartículas en líquidos y vapores.
  • Nanofabricación de un solo dígito: Esta área de investigación implica la construcción de estructuras con características de menos de 10 nanómetros de ancho. Una aplicación de los avances en esta área será la capacidad de agrupar más potencia de computación o memoria en circuitos integrados en chips de computadoras.

Cada una de las seis instalaciones tiene su propio enfoque, que se encuadra en una de estas áreas:

  • Imagen y manipulación de nanoestructuras
  • Nanofabricación, especialmente procesamiento litográfico y de capa fina avanzados
  • Nanoestructuras inorgánicas, incluidas las nanoestructuras semiconductoras, de carbono e híbridas.
  • Síntesis orgánica y macromolecular, por ejemplo, sintetizar moléculas orgánicas en materiales.
  • Nanoestructuras biológicas
  • Teoría de los materiales nanoestructurados utilizados para ayudar a comprender los nuevos principios y comportamientos de los materiales a nanoescala.

Algunos de los logros de la Fábrica Molecular hasta la fecha incluyen

  • Creación de nanocristales que ayudan a investigar la actividad en las células: Estas sondas de nanocristal emiten luz para ayudar a los investigadores a estudiar los componentes de las células vivas y otros sistemas complejos.
  • Un método de bajo costo para producir células solares: Utilizando nanocristales, una empresa de nueva creación llamada Solexant Corporation está fabricando células solares de bajo coste para su uso en paneles solares flexibles. Solexant tiene como objetivo producir células solares que cuestan menos de fabricar y que son muy eficaces para convertir la luz solar en electricidad.
  • Add Your Comment