La Tercera Ley del Movimiento de Newton

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Por Steven Holzner

La Tercera Ley del Movimiento de Newton es famosa: “Cuando un cuerpo ejerce una fuerza sobre un segundo cuerpo, el segundo ejerce una fuerza opuesta de igual magnitud sobre el primer cuerpo.” Si eso no te suena, pruébate esto: “Para cada acción, hay una reacción igual y opuesta.”

En pocas palabras, esta ley del movimiento dice que si su coche empuja contra la Tierra, entonces la Tierra empuja contra su coche con la misma cantidad de fuerza. De manera similar, cuando la gravedad de la Tierra tira hacia abajo de una manzana, la gravedad de la manzana tira hacia arriba en la Tierra con la misma fuerza.

Esa última afirmación podría no tener sentido al principio. Es fácil observar el efecto de la gravedad de la Tierra sobre una manzana. ¡La manzana cae! Pero, ¿has observado alguna vez el efecto de la gravedad de una manzana en la Tierra? ¿Por qué no observamos la gravedad de la manzana acelerando la Tierra como observamos la gravedad de la Tierra acelerando la manzana? Después de todo, la tercera ley de movimiento de Newton establece que las fuerzas tienen la misma magnitud en ambos casos. La diferencia está en la masa. Las fuerzas son las mismas, pero la Tierra tiene una masa de aproximadamente 60.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000 de veces la de la manzana. Por lo tanto, el efecto de la manzana en la Tierra no es muy notable!

La “fuerza de acción” no precede a la “fuerza de reacción”, y una “acción” no causa una “reacción”. Los dos actúan simultáneamente como una sola interacción. Los términos acción y reacción son arbitrarios. Cuando empujas contra una pared, puedes decir que la fuerza de acción eres tú empujando contra la pared y la fuerza de reacción es la pared empujándote contra ti.

También puedes (correctamente) decir que la fuerza de acción es la pared que te empuja y la fuerza de reacción eres tú empujando hacia atrás en la pared.

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