La Teoría de la Matriz como Teoría M Potencial

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Por Andrew Zimmerman Jones, Daniel Robbins

La mayoría de los teóricos de las cuerdas creen que la teoría de la matriz es equivalente a la teoría M. Un año después de la propuesta de la teoría M, Leonard Susskind introdujo una sugerencia de lo que la “M” podría significar. La teoría de la matriz propone que las unidades fundamentales del universo son partículas puntuales 0-dimensionales, que Susskind llama partones (o D0-branas). Estos partones pueden ensamblarse en todo tipo de objetos, creando las cuerdas y ramas necesarias para la teoría M.

La teoría de la matriz fue desarrollada por Leonard Susskind, Tom Banks, Willy Fischler y Steve Shenker un año después de que Witten propusiera la teoría M. (El artículo sobre el tema no se publicó hasta 1997, pero Susskind presentó el concepto en una conferencia de teoría de cuerdas de 1996 antes de su publicación.

La teoría también es aproximada por la supergravedad 11-dimensional, que es una de las razones por las que los teóricos de las cuerdas piensan que es apropiado considerarla igual a la teoría M.

El nombre “partón”, que Susskind utiliza en su libro El Paisaje Cósmico para describir estas branas 0-dimensionales, proviene de un término utilizado por el físico cuántico (y escéptico de la teoría de cuerdas) Richard P. Feynman, ganador del Premio Nobel. Tanto Feynman como su colega y rival Murray Gell-Mann estaban trabajando para averiguar qué eran los hadrones.

Aunque Gell-Mann propuso el modelo del quark, Feynman había descrito una teoría más vaga en la que los hadrones se componían de piezas más pequeñas que él sólo llamaba partones.

Un aspecto intrigante de los partones, notado por Witten, es que a medida que se acercan entre sí, se hace imposible decir dónde están realmente los partones. Esto puede ser una reminiscencia del principio de incertidumbre en la mecánica cuántica, en la que la posición de una partícula no puede determinarse con absoluta precisión, ni siquiera matemáticamente (y mucho menos experimentalmente).

Es imposible probar esto de la misma manera que los científicos pueden probar el principio de incertidumbre, porque no hay manera de aislar y observar a un partón individual. Incluso la luz misma estaría formada por un gran número de partones, por lo que “mirar” a un partón es imposible.

Desafortunadamente, las matemáticas involucradas en el análisis de la teoría de la matriz son difíciles, incluso para los estándares que utilizan los teóricos de las cadenas. Por ahora, la investigación continúa, y los teóricos de la teoría de cuerdas tienen la esperanza de que los nuevos conocimientos puedan mostrar más claramente cómo la teoría matricial puede ayudar a arrojar luz sobre la estructura subyacente de la teoría M.

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