La teoría de cuerdas apela a la autoridad

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Por Andrew Zimmerman Jones, Daniel Robbins

En el caso de la teoría de cuerdas, por supuesto, las figuras de autoridad no son sólo populares, son expertos en física, y la teoría de cuerdas en particular, por lo que escuchar su opinión sobre la teoría de cuerdas es un poco más razonable que escuchar a un solo actor popular, músico, atleta o clérigo sobre el cual votar para la presidencia.

Aunque a mucha gente le parezca extraño que los científicos puedan ser influenciados por figuras de autoridad, ésta es una parte fundamental de la naturaleza humana. La “apelación a la autoridad” fue citada por Aristóteles, el padre de la retórica (la ciencia del debate).

Se le ha dado el nombre latino argumentum ad verecundiam, y han surgido pruebas de la psicología de que funciona. La gente se inclina a creer en una figura de autoridad, a veces incluso por encima del sentido común.

Los profesionales del marketing saben que una de las formas más persuasivas de vender algo es obtener un testimonio. Por eso, los oradores son presentados por otra persona, por ejemplo. Si otra persona se levanta y enumera los logros del orador, significa mucho más para los oyentes que si el orador se levanta, se presenta y enumera sus propios logros.

Este es el caso incluso cuando el presentador no sabe nada acerca de la persona excepto lo que lee de una tarjeta o teleprompter.

Cuando la persona que da el testimonio es percibida como una figura de autoridad, es aún más potente. Esta es la razón por la que algunos libros tienen citas de las autoridades sobre ellos y por la que los políticos buscan el apoyo de las celebridades. Por ejemplo, algunas personas votaron por Barack Obama en 2008 porque Oprah Winfrey, una figura de autoridad, si alguna vez hubo una, lo respaldó públicamente.

En última instancia, en la ciencia (como en el resto de la vida) la gente debería usar su propia lógica para evaluar los argumentos presentados por los expertos. Afortunadamente, los científicos están entrenados para usar su lógica más intensamente que la mayoría de la sociedad.

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