La Segunda Guerra Mundial y la Bomba Atómica

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Incluso antes de que comenzara la Segunda Guerra Mundial, los científicos que huían de la Alemania nazi habían advertido a los funcionarios estadounidenses que los alemanes estaban trabajando en el desarrollo de una enorme bomba nueva que se activaría a través de una reacción atómica. El gobierno de los EE.UU. entonces comenzó a verter lo que ascendería a más de 2.000 millones de dólares en lo que se llamaría el “Proyecto Manhattan”. Se llamaba así porque empezó en Nueva York.

El trabajo continuó en bases de alto secreto en Oak Ridge, Tennessee, y Los Álamos, Nuevo México, bajo la dirección del físico J. Robert Oppenheimer. El proyecto era tan secreto que el vicepresidente Harry Truman no fue informado de él hasta que asumió la presidencia después de la muerte de FDR. El 16 de julio de 1945, la primera bomba atómica del mundo fue detonada en un campo de pruebas en Nuevo México.

El 26 de julio de 1945, los líderes aliados dieron un ultimátum de rendición a Japón, pero fue rechazado por los líderes militares de ese país. El 6 de agosto de 1945, un solo bombardero B-29, apodado “Enola Gay”, lanzó una bomba atómica sobre la ciudad de Hiroshima. La bomba mató a 75.000 personas e hirió a otras 100.000 en la ciudad de 340.000. Miles más murieron por la radiación.

Desde entonces, el debate sobre si Japón se habría rendido si la bomba no hubiera sido lanzada. Pero en ese momento, hubo pocas dudas sobre su uso por parte del hombre que tomó la decisión, el presidente Truman. “Consideré la bomba como un arma militar”, dijo más tarde, “y nunca dudé de que debía ser usada”.

El Japón quedó atónito por la destrucción de la bomba de Hiroshima, pero sus dirigentes dudaron en rendirse. Tres días después, otra bomba atómica fue lanzada sobre Nagasaki. Al día siguiente, Japón se rindió. La ceremonia final tuvo lugar el 2 de septiembre a bordo del USS Missouri en la Bahía de Tokio.

La Segunda Guerra Mundial, la más sangrienta y devastadora de la historia de la humanidad, había terminado.

Alrededor de 30 millones de civiles y militares en todo el mundo han sido asesinados. Las pérdidas de los Estados Unidos, en comparación con los otros grandes países combatientes, han sido leves: Alrededor de 300.000 personas murieron y otras 750.000 resultaron heridas o heridas.

Pero mientras la guerra había terminado, una nueva era, que incluía la amenaza de guerras aún más horribles, apenas comenzaba. El lanzamiento de la bomba atómica cambió para siempre la forma en que se llevaría a cabo la guerra.