La Segunda Guerra Mundial llega a América: Pearl Harbor

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La Segunda Guerra Mundial para tontos

Por Keith D. Dickson

Los embajadores de Japón entregaron la primera parte de una nota diplomática japonesa final al Secretario de Estado de Estados Unidos, Cordell Hull, el 6 de diciembre de 1941. En la mañana del 7 de diciembre, la parte final de la nota llegó desde Tokio a los embajadores japoneses. La nota rompió las relaciones diplomáticas con Estados Unidos y dio instrucciones para destruir las máquinas de códigos de la embajada japonesa. Los embajadores debían entregar la nota a primera hora de la tarde. Aunque los embajadores japoneses recibieron esta información, también lo hizo la inteligencia estadounidense. Todos entendieron el significado de la nota: La guerra iba a ser declarada esa tarde.

Poco después de recibir la nota, se enviaron advertencias a los comandantes estadounidenses en Hawai, Filipinas, Panamá y San Francisco con la información de que el ultimátum se entregaría a la 1 p.m., hora estándar del este. Se enviaron mensajes por separado al ejército y la marina de los Estados Unidos. De alguna manera, los mensajes de alerta con destino a Hawaii terminaron siendo transmitidos por telégrafo comercial y radio. Un mensajero en bicicleta, en camino desde Honolulu para entregar los mensajes codificados, se encontró en medio de una guerra.

El ataque a Pearl Harbor

La guerra llegó a Estados Unidos a las 7:55 a.m. en una tranquila mañana de domingo en Pearl Harbor, Hawaii. La base de la isla de Oahu fue el hogar de la Flota del Pacífico de los Estados Unidos y de unos 50.000 soldados estadounidenses. En Pearl Harbor fue la mayor concentración de fuerzas estadounidenses en el Pacífico.

Una flota de seis portaaviones y barcos de escolta japoneses se estacionó a 230 millas de Oahu y lanzó su primera oleada de 183 cazas, bombarderos y torpedos. Debían infligir el mayor daño posible a la flota. Debían apuntar especialmente a los ocho acorazados y dos portaaviones de Estados Unidos. También trataron de destruir los aviones estacionados en tierra.

La primera ola de bombarderos japoneses encontró muchos para atacar. Cerca de 200 barcos y naves americanas fueron ancladas en el puerto, y cientos de aviones de guerra fueron estacionados de punta a punta en los campos de aviación (los aviones dispuestos de esta manera son más fáciles de proteger contra el sabotaje).

Una segunda oleada de 170 aviones japoneses siguió y encontró el puerto oscurecido por columnas gigantescas de humo negro y fuego antiaéreo. Durante esta ola, los japoneses perdieron 19 aviones de fuego de tierra y aviones de combate estadounidenses que habían logrado despegar.

Todo el ataque duró sólo una hora y cincuenta minutos.

El efecto en Pearl Harbor

El ataque a Pearl Harbor mató a 2.400 estadounidenses e hirió a otros 1.200. De los muertos, 1.103 marineros y marines murieron cuando una bomba japonesa penetró en el compartimiento donde está almacenada la munición de un barco del acorazado USS Arizona, hundiendo el barco y a los hombres a bordo. El USS Oklahoma, otro acorazado, también fue hundido con grandes pérdidas de vidas. Los otros seis acorazados sufrieron daños, al igual que varios cruceros y destructores. Más de 340 de los 400 aviones en Oahu también fueron destruidos o dañados.

A corto plazo, los japoneses lograron su objetivo. Habían dejado temporalmente fuera de combate a la Flota del Pacífico de los Estados Unidos. Pero qué tan temporalmente fue el asunto más importante. A largo plazo, Estados Unidos pudo superar los daños en Pearl Harbor por las siguientes razones:

  • Los portaaviones no fueron tocados. El portaaviones resultaría ser el arma decisiva de la guerra naval en el Pacífico, no el acorazado, que todo estratega naval antes de 1941 pensaba que sería el arma naval principal.
  • Los submarinos no fueron atacados. Los submarinos se convirtieron en una de las armas más potentes de Estados Unidos al paralizar las vitales líneas de suministro de Japón.
  • Los astilleros de reparación y los tanques de almacenamiento de fuel-oil no sufrieron daños. De esta manera, Pearl Harbor pudo cumplir su importante papel en tiempos de guerra como base de reparación y reacondicionamiento para la Flota del Pacífico. De hecho, la mayoría de los barcos americanos dañados en el ataque fueron reparados y entraron en acción contra los japoneses más tarde en 1942 y 1943.

Sin embargo, Pearl Harbor fue una amarga derrota para Estados Unidos. El territorio americano había sido atacado, y se habían perdido vidas americanas. Pearl Harbor unificó a la dividida e incierta población estadounidense como ninguna acción anterior pudo hacerlo.

Estados Unidos le declara la guerra a Japón

Japón había subestimado a los estadounidenses, que creían que preferirían negociar en lugar de luchar. Al contrario, Estados Unidos quería venganza.

Aunque estaba profundamente dividido sobre los temas de la guerra y la neutralidad antes de Pearl Harbor, el Congreso de Estados Unidos estaba ahora unido en la búsqueda de una declaración de guerra. Como se indica en la Constitución de los Estados Unidos, el presidente debe pedir al Congreso una declaración de este tipo, lo que Roosevelt hizo voluntariamente. En su mensaje al Congreso, Roosevelt capturó las emociones del día:

“Ayer, 7 de diciembre de 1941 -una fecha que vivirá en la infamia- Estados Unidos fue atacado repentina y deliberadamente por las fuerzas navales y aéreas del Imperio de Japón. . . . Toda nuestra nación siempre recordará el carácter de la embestida contra nosotros. No importa cuánto tiempo nos lleve superar esta invasión premeditada, el pueblo estadounidense con su poder de justicia ganará la victoria absoluta”.

El Primer Ministro británico Winston Churchill no tenía ninguna duda de lo que las palabras de Roosevelt significaban para los británicos. “¡Así que habíamos ganado después de todo!”, escribió. “Después de diecisiete meses de lucha solitaria y diecinueve meses de mi responsabilidad en un estrés extremo. Habíamos ganado la guerra. Inglaterra viviría; Gran Bretaña viviría; la Comunidad de Naciones y el Imperio vivirían”.

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