La ética de la disertación en pocas palabras

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Por Carrie Winstanley

Los estudios de ciencias sociales (incluyendo tu tesis), son sobre individuos, comunidades y sociedades. Aunque no estés realizando un estudio de caso, un cuestionario o una entrevista cuando investigas para tu tesis, es muy probable que te enfrentes a un tema que involucra a personas, y antes de empezar, necesitas resolver cualquier asunto ético relacionado con tu investigación.

Tienes que asegurarte de que los intereses y derechos de cualquier persona afectada por tu trabajo estén salvaguardados y debes asegurarte de cumplir con lo siguiente:

  • Obedecer la legislación sobre derechos humanos y protección de datos
  • Mantener una investigación de buena calidad (recopilación de datos, análisis de almacenamiento, difusión de la información).
  • Obtener el consentimiento informado de sus sujetos
  • Pensando en las consecuencias de su trabajo

La mayoría de las disertaciones de pregrado son bastante sencillas porque el grupo de muestra que estás investigando suele ser bastante pequeño y el supervisor y el estudiante conocen el contexto. Este escenario (de conocer a tus sujetos y de que haya un riesgo y preocupación mínimos) es recomendable porque hace que todo el proceso sea manejable y más factible en la escala de tiempo que se te da para tu tesis.

Si su investigación le hace caer en alguna de las siguientes categorías, debe pedirle a su supervisor que le aconseje sobre lo que debe hacer:

  • Su estudio involucra a participantes vulnerables y/o aquellos que no pueden dar su consentimiento informado (como niños o personas con dificultades o discapacidades de aprendizaje).
  • Es posible que algunos de sus sujetos se sientan presionados para participar (amigos, colegas, miembros de la familia).
  • Su investigación significa discutir temas que pueden molestar a las personas o causar estrés, tales como asuntos de salud, experiencias personales o algo que la persona sabe que es ilegal, como el uso de drogas.
  • Su estudio implica comunicarse con un”guardián” para que usted tenga acceso a las asignaturas (por ejemplo, necesita obtener el acuerdo de la maestra y de los padres para acceder a los niños de su clase).
  • Sus participantes pueden estar participando sin su conocimiento (por ejemplo, observando a los niños en un patio de recreo).
  • Usted puede estar en riesgo al realizar observaciones o entrevistas.

Ética de la disertación: Comprobar el cumplimiento de la normativa universitaria

Las universidades tienen regulaciones específicas sobre cómo obtener la aprobación ética para cualquier parte de un estudio que pueda violar las pautas éticas. Va a tener que cumplir con permisos particulares si está realizando observaciones o entrevistas.

Su universidad puede pedirle que complete un formulario para obtener una autorización ética para su investigación. Esta es la norma para los estudios superiores y los proyectos de investigación, pero es menos común para las tesis de pregrado. Si usted necesita llenar un formulario que trata sobre inquietudes éticas, las preguntas que probablemente se le harán son:

  • Objetivo de estudio.
  • Antecedentes (nombrando parte de la literatura y otros estudios en un área similar).
  • Metodologías y métodos de investigación.
  • Problemas potenciales para los temas (como discutir temas delicados).
  • Problemas potenciales para el investigador (por ejemplo, viajes después de las entrevistas realizadas por la noche).
  • Métodos de reclutamiento de sujetos (incluida la declaración de incentivos, es decir, si los pagó o no).
  • Evidencia de tener consentimiento informado.
  • Protección de datos (incluyendo la seguridad de su almacenamiento de datos y el anonimato de los sujetos).

Revise la lista y tenga en mente una respuesta para cada pregunta en caso de que surjan inquietudes y obligaciones éticas durante la supervisión.

Ética de la disertación: Sepa lo que es apropiado

Un grupo de estudiantes de primer año de pregrado estaba interesado en conocer la opinión de los adolescentes sobre cómo se utiliza el contenido sexual para aumentar las ventas de revistas. Los estudiantes prepararon un programa de entrevistas para un grupo de enfoque, pero no hicieron las preguntas con un tutor primero. Usando el papel de notas de la universidad para que las preguntas parecieran oficiales, los estudiantes presentaron las preguntas al grupo de 13 y 14 años de edad.

La primera pregunta fue:”¿Has tenido relaciones sexuales? y las preguntas se trasladaron a otros, incluyendo:”¿Crees que todos tus amigos son sexualmente activos? y”¿Qué se siente al ser el único de tu grupo de amigos que todavía es virgen? Claramente estas preguntas no habrían sido aprobadas por el tutor, pero los estudiantes se sorprendieron genuinamente cuando el personal de la universidad expresó su sorpresa.

Ética de la disertación: Obtener el consentimiento informado

Usted debe tener el consentimiento de las personas que participan en su investigación. En la mayoría de los casos se requiere un consentimiento por escrito y es posible que el tutor o departamento de tu curso tenga un formulario estándar para que lo utilices. Los formularios de consentimiento están diseñados para cumplir con los requisitos del Gobierno, que existen para proteger a las personas vulnerables de cualquier práctica de investigación deficiente. Un ejemplo de esto es el chequeo de la Oficina de Antecedentes Penales (CRB) que usted va a necesitar si su investigación involucra a niños.

Su responsabilidad hacia sus sujetos no termina una vez que usted ha recolectado los datos. Depende de usted ser franco y honesto al interpretar las palabras y acciones de sus sujetos. No se le permite tergiversar palabras o alterar lo que la gente ha dicho o hecho.

Ética de la disertación: Respetar las ideas y opiniones de los demás

Cuando estés haciendo entrevistas y realizando cuestionarios, es importante que te guardes tus pensamientos para ti mismo. Esconder tus sentimientos puede ser difícil, pero si no estás de acuerdo violentamente con alguien, puedes terminar impidiendo que la persona exprese sus puntos de vista por temor a”hacer algo mal”.

Sin embargo, no seas un robot – puedes expresar una leve sorpresa si alguien dice algo realmente extraño (puedes encontrar que algunos sujetos están después de una reacción, así que a veces necesitas obligarlos), pero trata de no dejar que los puntos de vista de otras personas te desconcierten. Después de todo, estás pidiendo la opinión de la persona, así que tienes que dejar que exprese su opinión sin sentirse estúpido.

Lograr el equilibrio adecuado entre la modestia y la arrogancia. No se desprecie tanto que la gente piense que su investigación es una pérdida de tiempo: ‘Oh, es sólo un pequeño proyecto, no es tan interesante, no es gran cosa’. También evite sonar engreído, ya que esto es igualmente desagradable: `Sí, estoy tratando con algunos temas realmente vitales aquí – quiero exponer los problemas y encontrar una solución a estos continuos bajos estándares”.

Ética de la disertación: Mantenga el anonimato de sus súbditos

Cuando escribes sobre las personas en tu proyecto de investigación, tienes que disfrazar la identidad real de la persona, asegurándote de que no pueda ser identificada y rastreada. Algunos de tus sujetos pueden decir que no necesitas ocultar su identidad, pero aunque eso pueda parecer una buena idea en ese momento, aún no sabes a dónde te llevará tu investigación y más tarde te arrepentirás de haber elegido esa opción.

Un padre, (no sólo la institución donde el niño vive, estudia o se queda), debe estar de acuerdo en nombre del niño.

Hable con su tutor de tesis sobre los aspectos legales de su trabajo. Por lo general, un’niño’ tiene 16 años o menos, pero si alguien tiene 17 años y aún estudia en la escuela, por ejemplo, tienes que seguir pautas diferentes a las que se aplican a tus compañeros universitarios mayores de 18 años, o a un joven de 17 años con un trabajo a tiempo completo.

La responsabilidad de comprobar la legalidad de lo que se quiere perseguir es suya. En caso de duda, consulte a su tutor.

Cambiar los nombres de los sujetos de su investigación cuando usted escribe sobre ellos es una buena idea, pero debe hacerlo con cuidado y dejar claro que ha cambiado los nombres de la persona para preservar su privacidad simplemente diciendo: `En esta tesis, los nombres de los sujetos han sido cambiados para preservar su anonimato’.

Piensa un poco en cuáles serán los nombres alternativos. Cambiar’Kelly’ a’Kerry’ o’Ian’ a’Iain’ no va a hacer un buen trabajo de esconder mucho, y también asegurarse de no cambiar de género por error.

Aunque puede ser una buena idea encontrar un nombre que refleje el trasfondo cultural de sus sujetos de investigación, si esto es relevante para el estudio, tenga cuidado de no caer en estereotipos.

Los investigadores a menudo se refieren a sus temas como”Niño X” o”Señora Y” y esto hace el trabajo perfectamente bien. A algunos lectores no les gustan las disertaciones que usan este método porque parece muy impersonal y hace que la lectura sea espasmódica.

Además, si el examinador marca un gran número de tesis que utilizan la misma convención, al igual que otros examinadores, puede tender a olvidar cuál es el”niño A” porque no hay ninguna personalidad vinculada a una persona etiquetada con una letra inicial del alfabeto (excepto el”Sr. T”, por supuesto).

Su regla general es usar nombres reconocibles que no sean demasiado extravagantes y que sean distintos entre sí (no llamen a sus tres temas’Emily’,’Emma’ y’Emmie’ por ejemplo). Recuerde que debe ser consistente a lo largo de su tesis.

Mantenga los nombres reales y de’código’ de sus sujetos en su cuaderno de tesis para que no se confunda.

También recuerde ocultar los nombres de escuelas, hospitales, departamentos específicos u organizaciones que se le ha permitido revisar cuando haya algún asunto potencialmente delicado. No intente anonimizar a organizaciones como gobiernos o departamentos gubernamentales, incluso si está siendo crítico.

En sus apéndices y material adicional debe asegurarse de anonimizar los encabezamientos de las cartas, eliminar logotipos de los documentos de la política y cambiar los nombres o eliminarlos de los informes personales. Es un error bastante común en las disertaciones encontrar que los estudiantes revelan las identidades de sus sujetos en el material adicional – probablemente porque los estudiantes dejan de tratar con los apéndices y el material adicional hasta el último momento.

Cuando haya terminado de escribir su tesis, haga una búsqueda con la palabra’Buscar’ a través del texto, buscando los nombres reales de sus sujetos en caso de que haya cometido un error en alguna parte.

Ética de la disertación: Reconozca a las personas que le ayudan

Sus agradecimientos se refieren más a la cortesía que a ser un requisito fijo en su tesis, pero es de buena educación reconocer a las personas que le han ayudado siendo sujetos de su investigación, o facilitándole la búsqueda de sus temas.

Por ejemplo, si ha entrevistado a titulares de presupuesto sobre cómo pronostican sus gastos anuales y su contacto en el departamento era un oficial de investigación o alguien de recursos humanos, asegúrese de agradecer a su contacto así como a los sujetos que entrevistó.

Usted puede hacer sus reconocimientos sin revelar la identidad de la persona. Utiliza el título del puesto de trabajo de la persona y si ve una copia de tu tesis, sabrá quiénes son y reconocerá y apreciará tu gratitud. Todo lo que tienes que decir es: ‘Con un sincero agradecimiento a todas las personas que me ayudaron, renunciando a su valioso tiempo y compartiendo sus puntos de vista’.

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