La estructura del ADN – Explicado

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Por Jennifer Stearns, Michael Surette

La manera en que el ADN codifica las instrucciones para las proteínas es a través de un conjunto de cuatro moléculas llamadas bases, cada una de las cuales representa una letra del código genético (A = adenina, C = citosina, G = guanina y T = timina). Las bases están formadas por anillos de carbono y nitrógeno y están unidas a un azúcar y un fosfato para formar un nucleótido.

Los nucleótidos están conectados entre sí para formar una larga cadena con las bases apuntando hacia afuera. Debido a que las bases nitrogenadas pueden interactuar entre sí -una unión con T y C con G-, dos de estas cadenas colocadas una frente a la otra forman la estructura escalonada del ADN, con bases emparejadas que forman los peldaños de la escalera.

Las bases de nucleótidos siempre se emparejarán de la misma manera, por lo que cada hebra de ADN tiene la misma secuencia cuando se lee en la dirección opuesta. El hecho de que cada una de las dos hebras de ADN tenga la misma secuencia se llama complementariedad; es esencial para asegurar que todas las células reciban las mismas instrucciones durante la replicación del ADN y la división celular.

Los enlaces covalentes unen las subunidades de la columna vertebral, mientras que los enlaces de hidrógeno mantienen unidas las bases emparejadas. Debido a que estos enlaces de hidrógeno son mucho más débiles que el resto de los enlaces, las bases pueden separarse, permitiendo que ocurran cosas como la replicación del ADN o la síntesis de ARN.

Los genomas de las bacterias y las archaea están, en su mayor parte, dispuestos como un solo cromosoma circular y algún material genético extra-cromosómico, llamado plásmidos. El cromosoma contiene todos los genes esenciales necesarios para la vida, mientras que los plásmidos contienen genes útiles pero no estrictamente esenciales. Los genomas eucariotas suelen estar contenidos en múltiples cromosomas lineales, aunque también pueden tener plásmidos.

En ambos casos, los tipos de genes en el genoma incluyen

  • Biosíntesis y genes del metabolismo
  • Genes de ARN ribosomal y transferencia de genes de ARN
  • Genes de replicación y reparación del ADN

Un genoma bacteriano se retuerce sobre sí mismo para encajar de forma compacta dentro de una célula bacteriana. El ADN para el genoma de un eucarionte se enrolla alrededor de proteínas llamadas histonas que ayudan a compactarlo sin que la cadena de ADN se enrede. La archaea tiene una sola bacteria circular parecida a un cromosoma que es herida con histonas como los eucariontes.

Los genomas de los virus son mucho más cortos y están compuestos de ARN, ADN de doble cadena o ADN de una sola cadena.

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