La escasez de botes salvavidas de los pasajeros del Titanic

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Por Stephen J. Spignesi

Muchos menos pasajeros y no pasajeros se habrían ahogado durante el hundimiento del Titanic si el barco hubiera llevado suficientes botes salvavidas. El Titanic tenía capacidad para transportar 48 botes salvavidas, lo que habría proporcionado suficientes asientos para todos sus pasajeros. Sin embargo, para reducir costes y evitar que las cubiertas estuvieran demasiado llenas, la White Star Line decidió llevar sólo 20 botes salvavidas a bordo.

Llevar sólo 20 botes salvavidas, que proporcionaban suficientes asientos para el 52 por ciento de los pasajeros del Titanic, no violaba las leyes de la Junta Británica de Comercio con respecto al número de botes salvavidas que un barco debe llevar. Las leyes de la Junta establecen que los buques que pesen más de 10.000 toneladas deben llevar al menos 16 botes salvavidas con una capacidad de 5.500 pies cúbicos. El Titanic superó este requisito (pero, con 46.000 toneladas, en realidad necesitaba muchos más botes salvavidas que los 16 requeridos).

Mirando informes contradictorios sobre los botes salvavidas Titanic

Los informes sobre los botes salvavidas del Titanic han revelado información contradictoria y han planteado muchas preguntas, incluyendo las siguientes:

  • ¿Cuándo fue lanzado cada bote salvavidas?
  • ¿Quién ocupó cada bote salvavidas?
  • ¿Cuántos sobrevivientes había en cada bote salvavidas?
  • ¿Cuándo se recogió cada bote salvavidas?
  • ¿Qué pasó con cada bote salvavidas después del rescate?

El número total de personas puestas en los botes salvavidas según el informe de la Comisión Británica de Investigación fue de 854. Sin embargo, según la Línea Estrella Blanca, el total fue de 757. Además, las cifras del número de supervivientes también varían:

  • La Comisión de Investigación Británica reportó 711 sobrevivientes.
  • La Audiencia Titánica del Subcomité del Senado de los EE.UU. reportó 706 sobrevivientes.
  • El Capitán de Carpathia Arthur Henry Rostron reportó haber recogido 705 sobrevivientes de los botes salvavidas.

La verdad completa no puede ser conocida cuando se trata de los botes salvavidas del Titanic. La confusión, el pánico y los múltiples observadores esa noche contribuyeron a una inevitable distorsión de los eventos reales que ocurrieron entre el momento en que el primer bote fue bajado (bote salvavidas 7 a las 12:45 a.m.) y cuando el último bote salvavidas fue cargado a bordo del Carpathia (bote salvavidas 2 a las 8:10 a.m.).

Revisión de los hechos sólidos de los botes salvavidas Titanic

A pesar de que la información sobre el uso de los barcos es incompleta, los expertos saben con seguridad que el Titanic transportaba un total de 20 botes salvavidas:

  • Dos cortadores de emergencia: Numeradas 1 y 2, con capacidad para 40 personas cada una. Los cortadores eran de 25 pies de largo por 7 pies de ancho y 3 pies de profundidad.
  • Catorce botes salvavidas de madera estándar: Numeradas del 3 al 16, con capacidad para 65 personas cada una. Estos botes salvavidas eran de 30 pies de largo por 9 pies de ancho por 4 pies de profundidad.
  • Cuatro botes salvavidas Englehardt plegables: Con una capacidad de 47 personas cada uno. Estos barcos tenían 27 pies de largo por 8 pies de ancho por 3 pies de profundidad. Tenían fondos de madera y lados de lona.

Esta tabla muestra las conclusiones finales de la Comisión de Investigación británica sobre los botes salvavidas (con ajustes para su posterior investigación por parte de la Comisión).

Conclusiones de la Junta de Investigación Británica sobre los botes salvavidas (con revisiones)
Orden de lanzamientoNúmero de lanchaHoraCapacidadNúmero de pasajeros1712:45 a.m.6527[28]2512:55 a.m.65413612:55 a.m.6528431:00 a.m.6550[40]51 (cortador)1:10 a.m.4012681:10 a.m.6539[28, 35]7101:20 a.m.6555891:20 a.m.65569121:25 a.m.6542[43; 71 con transferencias]10111:25 a.m.657011141:30 a.m.6563 60]12161:35 a.m.655613131:35 a.m.656414151:35 a.m.657015Englehardt C1:40 a.m.4771162 (cortador)1:45 a.m.4026[25]1741:55 a.m.654018Englehardt D2:05 a.m.474419Englehardt B2:15 a.m.4720-30?20Englehardt A2:15 a.m.4712La

capacidad de los botes salvavidas era de 1.178 personas (incluyendo los botes plegables). Así que, dependiendo del número de sobrevivientes reportados, aproximadamente el 60 por ciento de las personas que podrían haber sido salvadas realmente sobrevivieron.

Unas 470 personas más murieron porque los botes salvavidas no estaban llenos al máximo.

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