La economía y la industria de Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial

  1. Educación
  2. Historia
  3. Historia Americana
  4. La economía y la industria de Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial

A pesar de todas las advertencias de guerra, Estados Unidos no estaba completamente preparado cuando estalló la Segunda Guerra Mundial. La Depresión había destruido muchas de las industrias de máquinas y herramientas del país, el ejército estaba lamentablemente subabastecido y muchos soldados se encontraron perforando con pistolas de juguete y tanques de madera.

En cierto modo, sin embargo, la Depresión fue una buena preparación para lo que vendría: Los estadounidenses habían aprendido a escatimar y perseverar. Y habiendo sido empujados a una pelea, estaban ansiosos por complacerlos.

La preparación de la industria necesaria para librar una guerra global en dos frentes se vio obstaculizada por la falta de mano de obra. Más de 15 millones de estadounidenses finalmente sirvieron en el ejército. La capacitación y el suministro de los mismos fue un desafío asombroso.

Se necesitaron más de 6.000 personas para proporcionar alimentos, equipo, servicios médicos y transporte a 8.000 soldados. Además, muchas materias primas, como el caucho, la fibra de manila y el petróleo, eran escasas. Y para colmo, el presidente Franklin Delano Roosevelt (FDR) fue un gran líder, pero no un gran administrador.

Sin embargo, los estadounidenses estuvieron a la altura de las circunstancias. Cuando FDR pidió la producción de 50.000 aviones en un año, se pensó que era ridículo. En 1944, el país producía 96.000 al año. La tecnología floreció.

Cuando los metales se volvieron escasos, se desarrollaron los plásticos para que ocuparan su lugar. El cobre se sacaba de los peniques y se sustituía por acero; el níquel se eliminaba de los níqueles. El pragmatismo inspirado en la guerra afectó incluso a las modas: Para ahorrar material, los trajes de los hombres perdieron los puños y los chalecos de sus pantalones, y las mujeres se pintaron las piernas en lugar de las medias de nylon.

También se hicieron otros sacrificios. La gasolina y los neumáticos fueron racionados, así como el café, el azúcar, los alimentos enlatados, la mantequilla y los zapatos. Pero la guerra resultó ser más un inconveniente económico que un verdadero juicio para la mayoría de la gente.

Por supuesto, todo ese equipo militar tenía un alto precio. El gobierno federal gastó unos 350.000 millones de dólares durante la Segunda Guerra Mundial, o el doble de lo que había gastado en total durante toda la historia del gobierno de Estados Unidos hasta ese momento. Alrededor del 40 por ciento de esa cantidad provenía de los impuestos; el resto provenía de préstamos del gobierno, y gran parte de ellos de la venta de bonos.

Todo ese dinero tenía que ir a algún lado. Gran parte de ella fue al Oeste, especialmente a California, donde tuvo lugar el 10 por ciento de todos los gastos de la guerra federal. Pero la economía estadounidense también creció en casi todas partes. La fuerza laboral civil creció un 20 por ciento. El Producto Nacional Bruto (el total de bienes y servicios producidos) se duplicó con creces entre 1939 y 1945. Los salarios y los beneficios empresariales subieron, al igual que los precios.

En octubre de 1942, el Congreso le dio al presidente el poder de congelar los precios, salarios, sueldos y rentas agrícolas. La Administración Roosevelt creó la Oficina de Administración de Precios (OPA) para supervisar los precios y los salarios. Pero la OPA resultó ser en general ineficaz, y la economía en su mayor parte funcionó sola.