La Decimocuarta Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos

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Por Michael Arnheim

La Decimocuarta Enmienda, ratificada en 1868, es una de las partes más importantes -y una de las más controvertidas- de la Constitución. Es una enmienda carnosa, que trata de algunos temas bastante importantes. Estos incluyen

  • La definición de ciudadanía
  • La obligación de los Estados de respetar los privilegios e inmunidades de los ciudadanos de los Estados Unidos
  • Debido proceso
  • La obligación de los Estados de no negar “la protección igualitaria de las leyes”.
  • Cómo se calcula la representación en el Congreso
  • Inhabilitación para el ejercicio de funciones
  • Negación de toda obligación de indemnizar a los antiguos propietarios de esclavos por la emancipación de sus esclavos.

Definición de ciudadanía bajo la Decimocuarta Enmienda

La primera cláusula de la Sección 1 de la Decimocuarta Enmienda define la ciudadanía:

La definición parece bastante sencilla, pero no lo es. Aquí está el por qué:

  • La ciudadanía de los Estados Unidos se basa en el derecho de nacimiento y no en el “derecho de sangre”. La ciudadanía por nacimiento significa que la ciudadanía depende de dónde nace una persona en lugar de quiénes son sus padres. La base del derecho de nacimiento de la ciudadanía de los Estados Unidos fue confirmada por la Corte Suprema de los Estados Unidos en 1898. Este fallo se dictó en el caso de Wong Kim Ark, que nació en los Estados Unidos de padres chinos no ciudadanos. El presidente de la Corte, Melville Fuller, en su opinión disidente en el caso de Wong, señaló un problema con la regla de la primogenitura: “No es razonable concluir que”ciudadano natural” se aplica a todas las personas nacidas dentro del tracto geográfico conocido como Estados Unidos, independientemente de las circunstancias; y que los hijos de extranjeros que les nacieron mientras pasaban por el país… tenían derecho a la presidencia, mientras que los hijos de nuestros ciudadanos, nacidos en el extranjero, no lo tenían….”.
  • La definición de ciudadanía en la Decimocuarta Enmienda es muy diferente de lo que habría sido en el momento en que se ratificó la Carta de Derechos en 1791. En aquel entonces, no todos los nacidos en Estados Unidos “y sujetos a su jurisdicción” eran ciudadanos, porque los esclavos no eran reconocidos como tales, a pesar de que la mayoría de ellos habían nacido en Estados Unidos.

Esta definición de ciudadanía contiene una doble prueba. Para ser ciudadano hay que ser “nacido o naturalizado en los Estados Unidos” y estar “sujeto a su jurisdicción”. Veamos cómo funciona en la práctica:

  • Los hijos de ciudadanos estadounidenses son automáticamente ciudadanos si nacen en los Estados Unidos.
  • Las leyes aprobadas por el Congreso también han dado la ciudadanía estadounidense automática a los niños nacidos fuera de los Estados Unidos, siempre y cuando al menos uno de sus padres sea ciudadano de los Estados Unidos, incluso si han nacido fuera del matrimonio. (Las condiciones precisas varían según las fechas de nacimiento de los niños afectados.)
  • Cualquier niño menor de 18 años que haya sido adoptado por un ciudadano de los Estados Unidos obtiene la ciudadanía inmediatamente después de su llegada a los Estados Unidos bajo la Ley de Ciudadanía Infantil de 2000.
  • Los hijos de extranjeros que se encuentran legalmente en los Estados Unidos son automáticamente ciudadanos estadounidenses, siempre y cuando los hijos hayan nacido en los Estados Unidos.
  • ¿Qué hay de los hijos de los inmigrantes ilegales? La ley es clara en este punto. Todos los niños nacidos en los Estados Unidos son ciudadanos estadounidenses, independientemente de la situación legal de sus padres. Pero esta ley no es universalmente popular entre los estadounidenses.
  • ¿Dónde entra en juego “sujeto a su jurisdicción”? Esta disposición excluye a los hijos de diplomáticos extranjeros de convertirse en ciudadanos estadounidenses, incluso si han nacido en los Estados Unidos. Los diplomáticos extranjeros y sus hijos no tienen que obedecer a la U.S. mientras están en los Estados Unidos? La mejor prueba de su posición privilegiada es la montaña de multas de estacionamiento y exceso de velocidad que los diplomáticos y sus familias pueden ignorar cada año.

¿Qué hay de los ciudadanos desleales? ¿Pueden ser despojados de su ciudadanía debido a que han rechazado la jurisdicción de los Estados Unidos? No. En 2004, la Corte Suprema de los Estados Unidos escuchó un caso que involucraba a Yaser Hamdi. Hamdi estaba supuestamente luchando del lado de los talibanes cuando fue capturado en Afganistán en 2001.

¿Podría el gobierno de Estados Unidos retenerlo en la Bahía de Guantánamo y negarle el debido proceso como “combatiente enemigo ilegal”? No, dijo la Corte Suprema, porque era ciudadano estadounidense. Nació en los Estados Unidos y se crió en Arabia Saudita, de la que también era ciudadano. Frente a un muro judicial, el gobierno de Estados Unidos hizo un trato con Hamdi. A cambio de su liberación, Hamdi renunció a su ciudadanía estadounidense y prometió vivir permanentemente en Arabia Saudita.