La anatomía de la superficie de las vértebras y los músculos de la espalda

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Por David Terfera, Shereen Jegtvig

Examinar la anatomía de la superficie de la espalda incluye inspeccionar la piel, notar la simetría (o asimetría) de la espalda y sus músculos, y evaluar las curvaturas de la columna vertebral. Saber qué puntos de referencia buscar puede ayudarle a localizar áreas potencialmente problemáticas para los pacientes con dolor de espalda.

Cuando se examina a un paciente por detrás, la columna vertebral debe estar en línea recta vertical. La escoliosis es una curvatura lateral anormal y la rotación de la columna vertebral. Puede ser leve y no causar ningún síntoma en absoluto, o puede ser bastante severo y doloroso.

Cuando usted mira a una persona de pie de lado, debe ver cuatro curvas:

  • El cuello (región cervical) y la parte baja de la espalda (región lumbar) deben tener curvas que son cóncavas posteriormente; en otras palabras, se curvan hacia la parte delantera del cuerpo.
  • La parte media de la espalda (región torácica) y la porción sacra de la columna vertebral deben tener curvas que son convexas posteriormente; en otras palabras, se curvan hacia afuera, lejos de la parte frontal de su cuerpo.

Estas curvas ayudan a proporcionar flexibilidad y fuerza a la columna vertebral.

Usted puede ver un par de condiciones relacionadas con la curvatura excesiva:

  • La escoliosis es una curvatura lateral anormal y la rotación de la columna vertebral.
  • La cifosis (joroba de la viuda o joroba) se debe a una región torácica excesivamente curvada de la columna vertebral. La osteoporosis, especialmente en mujeres de edad avanzada, puede dar lugar a cifosis.
  • La lordosis es una curva excesiva en la región lumbar. Puede ser causada por una enfermedad de la columna vertebral o por un aumento de peso en la región abdominal. Es común durante las últimas etapas del embarazo.

La escoliosis generalmente se diagnostica en la edad media o en los primeros años de la adolescencia y es más común en las niñas que en los niños. El tratamiento para la escoliosis comienza con la observación siempre y cuando la curva permanezca por debajo de 25-30 grados. Si la curvatura empeora, se puede utilizar un dispositivo ortopédico, dependiendo de la edad de la persona. La escoliosis grave, con una curva de 45 grados o más, puede requerir cirugía.

Una protuberancia ósea llamada protuberancia occipital se encuentra en la línea media de la base del cráneo, justo encima del cuello. Corriendo directamente por debajo de la protuberancia occipital y por la mitad del cuello se encuentra el surco nucal que se puede sentir con los dedos. El ligamento nucal cubre los procesos espinosos palpables de las vértebras cervicales del cuello.

La protuberancia más prominente en la línea media de la espalda, cerca de la base del cuello, suele ser el proceso espinoso de la séptima vértebra cervical, aunque para algunas personas puede ser la primera vértebra torácica. Algunos, y posiblemente todos, de los procesos espinosos de las vértebras torácicas y lumbares son visibles cuando el paciente se inclina hacia adelante. Los procesos transversales no son visibles, pero pueden ser palpados a ambos lados de los procesos espinosos.

Las crestas ilíacas de los huesos de la cadera deben estar niveladas mientras el paciente está de pie y pueden utilizarse como puntos de referencia para dibujar una línea horizontal imaginaria para localizar el nivel de la cuarta vértebra lumbar. Inferior a esa línea, usted también puede ver dos hoyuelos a cada lado del sacro, justo sobre las articulaciones sacroilíacas.

La cresta sacra media es una cresta ósea vertical en la línea media del sacro. Usted puede palpar el hiato sacro y la punta del coxis en la parte superior de la hendidura intergluteal.

En la línea media de la espalda se puede ver el surco medio posterior, que se encuentra sobre los procesos espinosos de la columna vertebral. Los músculos de la espina dorsal del erector corren a ambos lados del surco. Usted puede verlos (o al menos palparlos) como dos protuberancias a cada lado del surco.

Algunos de los músculos extrínsecos de la espalda son visibles en las porciones torácicas laterales de la espalda, incluyendo los músculos trapecio, romboide y latissimus dorsi que ayudan a unir las extremidades superiores al esqueleto axial. Los músculos trapecios forman una forma de diamante sobre la parte superior de la espalda, y los dorsivos latissimus dan a la espalda su forma de V. Las posiciones de las escápulas también son visibles.

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