La anatomía de la médula espinal: Los nervios y las meninges

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Por David Terfera, Shereen Jegtvig

La médula espinal sirve como una vía de información entre su cerebro y los nervios periféricos que sirven al resto de su cuerpo. Es bastante delicado y requiere mucha protección. Su médula espinal tiene tres cubiertas y está protegida en la columna vertebral.

Los nervios de la médula espinal

El canal vertebral es el hogar de la médula espinal, que se extiende desde el tronco encefálico hasta la parte lumbar de la columna vertebral. Comienza como una extensión de la médula oblonga y se extiende por debajo de la primera o segunda vértebra lumbar, donde termina como el cono medular.

La médula espinal tiene dos áreas agrandadas, el agrandamiento cervical y el agrandamiento lumbosacro:

  • El agrandamiento cervical da origen a los nervios espinales que salen de esta porción de la médula y forman el plexo braquial, que inerva las extremidades superiores.
  • El agrandamiento lumbosacro incluye los nervios espinales que forman los plexos lumbar y sacro, que inervan las extremidades inferiores.

Hablando de nervios espinales: Usted tiene 31 pares de nervios espinales que salen de la médula espinal para inervar varias estructuras en todo el cuerpo. Están clasificados por regiones: 8 cervicales, 12 torácicas, 5 lumbares, 5 sacras y 1 coxígeo.

Cada nervio espinal se forma a partir de la convergencia de las raíces nerviosas anteriores y posteriores. Los cuerpos celulares de las raíces nerviosas anteriores están localizados en los cuernos anteriores de materia gris en la médula espinal, y los cuerpos celulares de las raíces nerviosas posteriores están localizados como una masa de cuerpos celulares llamados ganglios espinales (ganglios de la raíz posterior) fuera de la médula. Las raíces nerviosas anteriores contienen fibras motoras, y las raíces nerviosas posteriores contienen fibras sensoriales. Las raíces de los nervios espinales se fusionan para formar nervios espinales (los nervios espinales contienen tanto fibras sensoriales como motoras) donde salen del canal vertebral.

Justo después del punto donde las raíces nerviosas se fusionan, cada nervio espinal se divide en un ramus posterior y un ramus anterior. El ramus posterior inerva la piel y los músculos profundos de la espalda, y el ramus anterior inerva el resto del tronco y las extremidades. Los rami (como los nervios de la columna vertebral) están mezclados y contienen fibras sensoriales y motoras. La rama meníngea recurrente de los nervios espinales inerva la mayor parte de la columna vertebral; sin embargo, las articulaciones zigafisarias son inervadas por las ramas mediales del rami posterior.

La médula espinal se reduce a un cono medular de forma cónica y en realidad termina alrededor del nivel de la 2ª vértebra lumbar, de modo que las raíces nerviosas que emergen más allá de ese punto se hacen bastante largas porque tienen que extenderse hacia abajo para salir de los foramens intervertebrales en los niveles lumbar y sacro restantes. La colección de esas raíces espinales se asemeja a la cola de un caballo, por lo que se le conoce como la cauda equina.

Las meninges y el líquido cefalorraquídeo

La médula espinal está rodeada por tres meninges (membranas) y líquido cefalorraquídeo. Las meninges también cubren el cerebro. Juntos, las meninges y el líquido cefalorraquídeo ayudan a proteger la médula espinal y las raíces de los nervios espinales. Aquí están las tres meninges:

  • Dura mater: Esta capa fibrosa y externa de las meninges forma un saco duradero que está separado de las vértebras por un espacio extradural. El saco dural termina en la segunda vértebra sacra. De hecho, los bloqueos espinales (tipo de anestesia) se dan entre la 2ª vértebra lumbar y la 2ª vértebra sacra porque allí sólo se encuentra la cauda equina, no la médula espinal. La duramadre también cubre las raíces de los nervios con vainas de raíz dural.
  • Material aracnoideo: Esta meninge más delicada forma la capa media. Está separada de la duramadre por una fina capa de células llamada la interfaz dura-aracnoidea.
  • Pia mater: La piamadre es una membrana vascular que cubre la médula espinal y está separada de la materia aracnoidea por el espacio subaracnoideo, que está lleno de líquido cefalorraquídeo. También cubre las raíces nerviosas y los vasos sanguíneos de la columna vertebral.

La médula espinal se mantiene en su lugar mediante el filum terminale, una delgada extensión de los revestimientos durales que van desde el cono medular (extremo de la médula espinal) hasta el coxis. Además, 21 pares de ligamentos denticulados unen la médula espinal a la materia aracnoidea y a la duramadre. Estos ligamentos se forman a partir de la piamadre.

El líquido cefalorraquídeo está formado principalmente por los plexos coroides del cerebro. Circula sobre el cerebro y hacia abajo alrededor de la médula espinal, donde amortigua la médula espinal y elimina los productos de desecho antes de que pase al torrente sanguíneo.

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