Introducción a la fundación de Washington, D.C.

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Cómo funciona Washington en realidad para los tontos

Por Greg Rushford

El recurso más preciado de Washington, D.C., son sus habitantes. Después de todo, sin las personas que realmente dirigen el gobierno federal y dirigen el proceso de elaboración de políticas, Washington sería sólo una ciudad pequeña con algunos museos interesantes y un puñado de monumentos grecorromanos a los muertos, en otras palabras, muy parecida a Europa.

D.C. es claramente mucho más que eso, y su pequeña escala (comparada con grandes capitales político-financieras como Londres y Tokio) oscurece el hecho de que hoy en día Washington ejerce una enorme influencia, posiblemente mayor en la política y los negocios globales que cualquier otra ciudad del mundo.

Conocer Washington no es sólo cuestión de conocer el camino desde la Galería Nacional de Retratos hasta el Starbucks más cercano. Es esencial entender quién vive allí y qué hacen estas personas para que el gobierno de Estados Unidos funcione.

Al reunirse con algunos miembros del establishment de Washington, se da cuenta rápidamente de que prácticamente nadie es realmente “de” Washington. En cambio, estas personas suelen venir a Washington al principio de sus carreras, tal vez incluso para ir a la universidad. La mayoría no están buscando oro, al menos como motivación principal; Wall Street y Silicon Valley ofrecen mucho mejores rendimientos para los jóvenes e inteligentes.

Vienen a Washington D.C. porque el trabajo del gobierno de Estados Unidos tiene sus propias recompensas: el poder y la oportunidad de marcar una diferencia en el mundo.

Del mismo modo, los profesionales de los principales bancos y bufetes de abogados del país pueden ganar mucho menos dinero y trabajar en oficinas menos lujosas cuando vienen a trabajar como empleados en el Departamento del Tesoro o de Justicia. Pero los temas que tratan suelen ser mucho más interesantes y consecuentes.

¿Quién es toda esta gente que llama a Washington su hogar? Ni el Presidente ni los miembros del Congreso. Si bien son indispensables para el proceso de formulación de políticas, su tiempo en la ciudad está restringido por los límites de los mandatos, los constituyentes o el escándalo aparentemente inevitable.

Es cierto que algunos miembros del Congreso se establecen en Washington permanentemente después de entregar las llaves de su oficina en el Congreso. (Aquellos que se establecen permanentemente antes de dejar el cargo a menudo se dan cuenta de que ese hecho vuelve a morderse en el momento de las elecciones).

El verdadero establecimiento de Washington, sin embargo, consiste en la gente bajo el radar que pasa décadas allí. Tienen varios títulos – burócrata federal, cabildero, abogado, periodista, consultor, miembro de un grupo de reflexión – pero son parecidos en cuanto a que están inextricablemente vinculados al proceso de formulación de políticas. Ellos son los que hacen que los trenes lleguen a tiempo.

Burócratas federales

Estos son los tipos de traje oscuro con los cordones de las tarjetas de seguridad. Para muchos de ellos, el trabajo no es glamoroso. Tampoco lo es el pago, al menos comparado con lo que algunos podrían ganar en Wall Street o en la práctica privada. Pero los individuos devotos que se adentran profundamente en la burocracia y ascienden en la jerarquía pueden lograr una enorme influencia y poder.

J. Edgar Hoover, por ejemplo, se convirtió en uno de los hombres más poderosos de Estados Unidos al convertir al FBI en su feudo personal. Los reguladores, por poner otro ejemplo, pueden atraer la atención de industrias enteras.

Cada operación en Washington, D.C., desde la agencia más pequeña hasta el departamento más grande, se esfuerza por defender y expandir su propio territorio.

Cabilderos en D.C.

En el nivel más básico, los cabilderos se esfuerzan por influir en la política, que es en realidad lo que casi todos en Washington hacen (o intentan hacer). ¿Por qué otra razón querrías estar en Washington? Entonces, ¿todos en Washington son cabilderos?

Otras voces en el debate en Washington

Muchos otros grupos e individuos pertenecen al establecimiento permanente de la ciudad. Entre ellos se encuentran miembros de grupos de reflexión, periodistas, diplomáticos extranjeros con muchos años de experiencia, activistas y miembros de ONG (organizaciones no gubernamentales) y organizaciones internacionales. Pueden tener trabajos muy diferentes sobre el papel, pero todos ellos, a través de diversos medios y canales, participan en el proceso de formulación de políticas.

Irónicamente, muchas de estas otras voces a menudo se definen a sí mismas como forasteras en comparación con las internas que supuestamente deciden todo a puerta cerrada. De hecho, muchos de los forasteros son tan parte del establecimiento como los de adentro que a menudo denigran.

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