Funciones de la tarjeta gráfica que se deben buscar al actualizar

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Por Mark L. Chambers

Tener una tarjeta gráfica estupenda no es todo acerca de la explosión de extraterrestres al reino venidero. Una tarjeta de vídeo 3D rápida puede acelerar la visualización de vídeo digital e incluso el sistema operativo eye candy proporcionado por Windows 7 y 8. Esto es lo que hay que tener en cuenta al considerar la actualización de una tarjeta de vídeo.

PCI Express

Aunque las tarjetas de vídeo actuales se parecen a cualquier otra tarjeta adaptadora típica, normalmente sólo caben en una ranura para tarjetas de vídeo PCI Express, así que consulte el manual de su placa base o el manual de su PC para asegurarse de que su máquina acepta una tarjeta de vídeo PCI Express.

Sin embargo, después de instalar una tarjeta de vídeo PCI Express, usted disfruta del rendimiento de vídeo más rápido posible; si usted es un jugador de núcleo duro, cualquier máquina nueva que construya o compre debe estar equipada con una ranura de vídeo PCI Express! (De hecho, la mayoría de las placas base de alto rendimiento ahora incluyen una segunda -o incluso tercera- ranura PCI Express, lo que le permite utilizar varias tarjetas de vídeo para catapultar el rendimiento de sus juegos por las nubes).

Califique el rendimiento de una tarjeta en particular mientras compra marcando la casilla o el sitio web del fabricante para ver los resultados de referencia que puede usar para comparar con otras tarjetas.

Las diferencias entre los chipsets

No encontrará muchas diferencias entre los chipsets, que son los “cerebros” de las unidades de procesamiento gráfico (GPU) que impulsan las mejores tarjetas de vídeo 3D de la actualidad. Los dos actores principales en la batalla de los chipsets de tarjetas de vídeo para PC son

  • NVIDIA: El equipo de vanguardia de NVIDIA ha producido algunas de las tarjetas de vídeo más rápidas para PC de los últimos años; actualmente, ofrecen la serie de procesadores GeForce.
  • AMD: ATI Technologies es ahora una división de AMD, pero la compañía ha estado produciendo populares chipsets de vídeo durante más de una década, incluyendo la actual línea AMD Radeon de procesadores gráficos de alto rendimiento.

Aquí está la recompensa para ti, el consumidor: Las ofertas más rápidas de cualquiera de las dos compañías ofrecen más rendimiento del que los jugadores de PC probablemente necesitarán durante al menos seis meses. Sin embargo, una tarjeta de vídeo potente también atrae a los videógrafos y fotógrafos que exigen imágenes de muy alta resolución: Photoshop, Lightroom y Premiere son ejemplos perfectos de programas que aceptan todo lo que tiene su tarjeta y más, especialmente en configuraciones de múltiples monitores.

Otras características de la tarjeta de vídeo que usted querrá

Naturalmente, usted puede evaluar más que sólo chipsets y conectores cuando compara tarjetas de vídeo. Esté atento a estas características y especificaciones mientras compra:

  • Memoria de acceso aleatorio (RAM) integrada: Al igual que la placa base, la tarjeta de vídeo lleva su propio suministro de memoria. Las tarjetas actuales suelen tener entre 128 MB y 2 GB de memoria. Una vez más, la regla general es comprar una tarjeta con la mayor cantidad de RAM posible. Más RAM equivale a resoluciones más altas, más colores en pantalla y los mejores efectos especiales.
  • Soporte de controladores y estándares: Cualquier tarjeta de vídeo para PC debe ser totalmente compatible con los estándares de vídeo DirectX de Microsoft – ahora en DirectX 11.0 para Windows 7 y 8 (o DirectX 10.0 para Windows Vista). Los jugadores también apreciarán la sólida compatibilidad con OpenGL (un estándar de vídeo abierto que se está volviendo muy popular en los juegos de acción 3D). La compatibilidad con estas normas debe figurar en la caja del producto.
  • Máxima resolución: Cuanto mayor sea la resolución que pueda producir una tarjeta, mayor será la capacidad de visualización del monitor a la vez, y no sólo en los juegos, sino también en los documentos, las fotografías digitales y el escritorio de Windows. Las tarjetas actuales pueden alcanzar resoluciones verdaderamente épicas, como 2560 x 1600. La resolución máxima que puede mostrar en su sistema también depende del monitor que esté utilizando. Por lo tanto, si se actualiza a la tarjeta de vídeo más reciente pero sigue utilizando un viejo cacharro de un monitor con una resolución máxima de 1024 x 768, estará atrapado allí. (Es hora de invertir en una nueva pantalla.)
  • Captura de video y salida de TV: Una tarjeta con estas características puede crear secuencias de vídeo digital a partir de una señal de TV analógica (que es la parte de captura de vídeo) y transferir la imagen que ve en el monitor a un televisor, una grabadora de vídeo o una videocámara (la parte de salida de TV). Si desea crear CDs o DVDs de vídeo a partir de sus películas caseras en cinta VHS, gaste un poco más en una tarjeta de captura de vídeo/salida de TV.
  • Sintonizador de TV: Una tarjeta con sintonizador de TV incorporado puede convertir su PC en un televisor, lo que incluye la posibilidad de pausar y reproducir programas sobre la marcha (como por ejemplo, cómo funciona una unidad de TiVo con un televisor normal). Puede utilizar una antena de TV digital de alta definición tradicional o conectar la tarjeta a su sistema de cable o satélite.
  • Soporte de múltiples monitores: La mayoría de las nuevas tarjetas de vídeo le permiten conectar dos monitores a una sola tarjeta. Esto se considera imprescindible para la edición de vídeo y el trabajo en 3D o CAD, y los aficionados a los videojuegos anhelan también ese espacio adicional. Puede ver dos escritorios separados o convertir los dos monitores en un escritorio perfecto. Imagine el tamaño de su espacio de trabajo de Windows cuando se distribuye en dos pantallas!
  • Soporte de hardware MPEG: El vídeo digital se almacena normalmente en formatos MPEG, AVI o MOV. (El más popular es el formato MPEG.) Sin la compresión que ofrecen estos formatos de vídeo (que reduce el tamaño del archivo de vídeo digital), nunca exprimiría una película completa en un solo DVD.Aunque su PC puede utilizar software para codificar (crear un archivo MPEG comprimido) y decodificar (leer un archivo MPEG comprimido) archivos MPEG en su disco duro o DVD, una tarjeta de vídeo con funciones de codificación y decodificación incorporadas puede acelerar el proceso, ya que este soporte de hardware es especialmente valioso si va a realizar una edición de vídeo seria en su PC, ya que reduce el tiempo necesario para guardar sus películas en el disco.