Explorando las diversas tierras de la Tierra Media

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Por Greg Harvey

Tal vez te preguntes por qué es importante localizar la Tierra Media en El Señor de los Anillos de J.R.R. Tolkien. ¿Importa realmente si la Tierra Media es un mundo futuro en otra galaxia o una Europa que ya no existe? ¿Realmente te quitaría el disfrute del viaje de Bilbo a la Montaña Solitaria o la búsqueda de Frodo desde la Comarca hasta el Monte del Destino si descubrieras que la Tierra Media no está en ninguna parte de esta tierra?

Tolkien dibujó tan bien la Tierra Media en El Hobbit y contó la historia de El Señor de los Anillos tan apretadamente que no importaría un ápice si hubiera comenzado cualquiera de las dos historias con la ahora famosa declaración de la saga de George Lucas La Guerra de las Galaxias: “Hace mucho tiempo, en una galaxia muy, muy, muy lejana…”. Por otro lado, el hecho de saber cuánto debe la Tierra Media a sagas, leyendas e idiomas europeos del pasado sólo puede mejorar la apreciación de las obras de Tolkien y profundizar la comprensión de sus muchas lecciones.

Asociar la Tierra Media con nuestro mundo y no con un planeta alienígena o una dimensión invisible era muy importante para Tolkien. Cuando se le presionaba por la ubicación de la Tierra Media (como lo hacían continuamente los aficionados y críticos), Tolkien respondía a menudo que la Tierra Media se refiere definitivamente a las tierras de este mundo. En su carta comentando una reseña de El Señor de los Anillos de W. H. Auden, escribió:”La Tierra Media no es un mundo imaginario.” Luego declaró que su Tierra Media es “el mundo objetivamente real” en oposición a un mundo imaginario, como el País de las Hadas, o invisible, como el Cielo o el Infierno.

En otra carta respondiendo a un borrador de un artículo del Daily Telegraph para el que fue entrevistado, Tolkien dijo que las historias de El Hobbit y El Señor de los Anillos tienen lugar en el “noroeste de la’Tierra Media’, equivalente a las costas de Europa y las orillas norte del Mediterráneo”. Luego continuó arreglando algunas de las ubicaciones primarias en sus libros diciendo que si se colocaba a Hobbiton y Rivendell en la latitud de Oxford (que era su intención), entonces Minas Tirith, a unas 600 millas al sur de Gondor, estaría aproximadamente a la misma latitud que Florencia, Italia. Esto sitúa las desembocaduras del río Anduin y la antigua ciudad gondoriana de Pelagir aproximadamente a la misma latitud que la legendaria ciudad de Troya (famosa en el heroico poema épico de Homero, la Ilíada, situada en la costa oeste de la actual Turquía).

Para tener una idea de estas relaciones espaciales, ver la Figura 1, que muestra la costa occidental de la Tierra Media y señala los lugares paralelos específicos que Tolkien señaló en su carta. Desde este mapa, le resultará difícil hacer coincidir cualquiera de las características físicas de la Tierra Media con las de la Europa moderna. Tolkien habría explicado esta obvia discrepancia como resultado de los cambios en la geografía costera durante el tiempo transcurrido desde que tuvieron lugar sus épicas aventuras. Usted podría verlo como la diferencia entre la edad jurásica de la Tierra y la Edad Media – no demasiado se ve igual, pero es la misma Tierra de siempre.

Figura 1: La línea costera de la Tierra Media superpuesta a la de Europa Occidental.

El origen del término “Tierra Media”

En la carta que comentaba la crítica de un libro del New York Times, Tolkien afirmaba que el nombre Tierra Media es “sólo un uso del inglés medio midden-erd (o erthe), alterado del inglés antiguo Middangeard, el nombre de las tierras habitadas de Men ‘between the seas’ ….”.

Midden-erde (o erthe), sin embargo, es un buen inglés antiguo para “Tierra Media”. Como Tolkien señaló, proviene de una forma anterior, middangeard, que literalmente significa el “middle yard” en inglés antiguo o anglosajón, el idioma que Tolkien enseñaba en la Universidad de Oxford. Middangeard significaba, como oikumenos, el “mundo habitado”. Se rumorea que Tolkien llegó a este término como estudiante de pregrado cuando leyó las siguientes líneas en Crist(Christ), un poema inglés antiguo atribuido a un bardo llamado Cynewulf:

Éala Éarendel engla beorhtast ofer middangeard monnum sended

Dice así: “¡Salve, Earendel, el más brillante de los ángeles enviados al mundo de los hombres!”. En esta forma temprana, la Tierra Media no era sólo las tierras habitadas en medio de los mares circundantes, sino también el término medio entre el Cielo y el Infierno. Esta dimensión vertical de la Tierra Media cristiana europea primitiva está totalmente ausente de la de Tolkien, aunque sería difícil encontrar un cristiano católico más devoto.

“Atrapado en el medio otra vez…”

En el momento en que tienen lugar El Hobbit y El Señor de los Anillos, las tierras habitadas de la Tierra Media están rodeadas por tres lados por páramos y por el oeste por mar abierto. Al norte se encuentra la bahía de hielo de Forochel, y más allá está el desierto congelado del norte; al este está Rhûn, poblado por los bárbaros Easterlings. Al sur se encuentran los vastos desiertos de Harad, poblados por pueblos de piel oscura llamados los Haradrim (“sureños”). En El Señor de los Anillos, tanto los orientales como los sureños a menudo hacen la guerra a los pueblos libres de la Tierra Media y están aliados con Sauron, Señor Oscuro del reino oriental de Mordor, que es la mayor amenaza a la libertad en la Tierra Media.

Al oeste, muchas de las tierras de la Tierra Media, al igual que muchas tierras de Europa, tienen fronteras que limitan con el mar. Según el pensamiento de Tolkien, en la época de El Hobbit y El Señor de los Anillos, se podía navegar hacia el oeste y no encontrar ninguna otra masa terrestre (ciertamente no descubrirías las Américas). En épocas anteriores, sin embargo, navegar directamente hacia el oeste te traería a la isla de Númenor, la antigua patria de los pueblos que acaban asentándose en las costas norte y sur de la Tierra Media. Y al oeste de Númenor se encontraba el continente de Aman, el llamado Reino Bendito o Tierras Eternas. Aman es donde dos tipos de seres inmortales, el Valar y los Elfos, moran juntos. Para la Tercera Edad, en la que tienen lugar El Hobbit y El Señor de los Anillos, la isla de Númenor se ha hundido bajo el mar, y Aman, alejado del plano físico del mundo, sólo es accesible por los mágicos Barcos Blancos de los Elfos.

Desde esta perspectiva, se puede empezar a entender cómo los pueblos de la Tierra Media de Tolkien perciben que sus tierras están rodeadas por fuerzas limitantes, algunas de las cuales son hostiles. Este punto de vista quizás no es tan diferente al de los anglosajones antes de que llegaran a Gran Bretaña, cuando todavía vivían a lo largo de la costa noroeste de Europa en las tierras ahora conocidas como Dinamarca y el noroeste de Alemania. En ese momento, estaban rodeados por tres lados por tribus potencialmente hostiles y el mar abierto por el otro. La situación no cambió mucho cuando llegaron a Inglaterra, excepto que el mar estaba sobre todo a sus espaldas con los celtas hostiles al frente y a ambos lados. Gran parte de la orientación de la geografía de la Tierra Media puede estar enraizada en la perspectiva de los antepasados anglosajones de Tolkien, cuya lengua conocía tan bien.

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