Examen de los comienzos de la Segunda Guerra Mundial

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La Segunda Guerra Mundial para tontos

Por Keith D. Dickson

Oficialmente, la Segunda Guerra Mundial comenzó cuando la Alemania nazi invadió Polonia en septiembre de 1939 y los franceses e ingleses declararon la guerra contra Alemania como resultado de esa invasión. Pero los comienzos de la guerra fueron mucho antes de esta invasión. La Segunda Guerra Mundial fue el producto de muchas cosas que se juntaron de la manera equivocada y en el momento equivocado.

El acuerdo de paz de la Primera Guerra Mundial

Cuando terminó la Gran Guerra, los ganadores (Gran Bretaña, Francia, Estados Unidos e Italia) querían que los perdedores (Alemania, el Imperio Austro-Húngaro y el Imperio Otomano) pagaran. Debido a que los imperios austrohúngaro y otomano ya no existían, Alemania tuvo que soportar el peso del vengativo acuerdo de paz de los vencedores. Humillada y quebrada, Alemania comenzó a guardar un gran rencor. Los propios vencedores ni siquiera estaban contentos con el resultado. Algunos (Italia) se sintieron engañados; otros (Francia) sintieron que Alemania no había sido castigada lo suficiente, y otros (Estados Unidos) sólo querían largarse de Dodge.

Además, el acuerdo de paz creó nuevas naciones (Polonia, Checoslovaquia y Yugoslavia) en Europa del Este a partir de los restos del Imperio Austro-Húngaro y otras tierras de aquí (Alemania) y de allá (la Unión Soviética). ¿Crees que eso no hizo enojar a todo el mundo?

La economía mundial

Todas las naciones experimentaron problemas financieros después de la Primera Guerra Mundial. Las naciones europeas (especialmente Alemania, con la deuda de la guerra colgando sobre su cabeza) eran prácticamente indigentes. Poco a poco, cada uno de ellos fue recuperando su economía, justo a tiempo para que la economía mundial se desplomara en espiral descendente. La bolsa de valores de Estados Unidos se derrumbó en 1929 y las economías de Europa se hundieron poco después. Debilitada por la guerra, ninguna nación europea fue capaz de detener la recesión económica. Y muchos vieron la economía arruinada como una indicación de que el capitalismo y la democracia habían fracasado.

El auge del totalitarismo

Con el mundo tan desordenado, la gente miraba a sus gobiernos para resolver sus problemas, y los países sin una fuerte tradición de gobierno democrático eran susceptibles a las promesas hechas por futuros tiranos que afirmaban que consolidando el poder en un solo partido y un solo hombre, podían proporcionar estabilidad y orden.

Como resultado, en Alemania específicamente (y en Italia antes), las democracias incipientes dieron paso a las dictaduras y a un eventual régimen totalitario (es decir, todos los aspectos de la vida están controlados por el dictador). En Italia, este dictador era Benito Mussolini; en Alemania, Adolf Hitler.

El nacimiento del fascismo y el nazismo

El fascismo es una ideología política en la que el Estado es exaltado por encima de todo. Todos los esfuerzos y recursos están comprometidos a glorificar al estado. La libertad individual no existe; sólo existe la libertad de servir al Estado. Los fascistas creen que la gente alcanza su potencial sólo a través del servicio a su nación. Si la nación es grande, el pueblo es grande. Y la mejor representación de la grandeza de la nación es a través de la guerra. Italia era fascista, al igual que España después de la Guerra Civil española.

El nazismo es fascismo con una diferencia significativa: la cuestión racial. Los nazis creían que la raza es el rasgo fundamental y por lo tanto la característica que define a un pueblo. Así como los perros están genéticamente predispuestos a ciertos roles (algunos cazan y otros pastorean, por ejemplo), cada raza está genéticamente predispuesta a ciertos roles. Algunas son líderes; otras razas (las “inferiores”) están destinadas a ser dominadas. La raza aria es, según los nazis, la raza maestra. Luego, en orden descendente, se encuentran los caucásicos no arios, los asiáticos, los africanos y, finalmente, los judíos. El pueblo judío ocupaba un lugar especial en la base de la jerarquía racial nazi por las siguientes razones:

  • Corrompieron” a las otras razas inferiores y a los débiles mentales de la Raza Maestra con lo que Hitler consideraba ideas judías: la igualdad entre las personas y la libertad individual.
  • Querían apoderarse del mundo y por lo tanto representaban una amenaza específica para la Raza Maestra que, como la Raza Maestra, merecía gobernar el mundo.
  • Eran “parásitos” que traicionaron a Alemania durante la Primera Guerra Mundial.

El ascenso de Hitler

Siempre ha habido tiranos y personas que abusaron del poder, y en muchos sentidos, Hitler no era diferente de cualquier otro dictador. Consolidó el poder eliminando a cualquiera que pudiera oponerse a él. Se dirigía a grupos que no le gustaban y abusaba de ellos. Utilizó la propaganda como una herramienta para inducir al pueblo alemán a creer que lo que les dijo era cierto.

En otros aspectos, Hitler era diferente. Tenía el poder de una nación industrializada detrás de él. Tenía la capacidad de exportar sus políticas a toda Europa a través de trucos diplomáticos y mentiras y luego a través de la guerra. Tenía la certeza de su visión fanática de una Europa libre de judíos. Y, quizás lo más aterrador de todo, tenía la habilidad de hacer creer al pueblo alemán en su totalidad que, al seguirlo por el camino del infierno, estaban cumpliendo su destino por la grandeza.

Los británicos y franceses temen otra guerra

Los británicos y los franceses, que acababan de pasar por una horrible guerra mundial (aunque no la llamaban así en ese momento), estaban dispuestos a hacer cualquier cosa para asegurarse de que no se encontraran en otra guerra horrible. Para ambos países, esta determinación de evitar el conflicto dio lugar a su política de apaciguamiento. Al ceder a las demandas de los agresores, como Hitler, esperaban evitar otra crisis que llevaría a la guerra. Obviamente, esta estrategia no funcionó.

El aislacionismo de los Estados Unidos

Los Estados Unidos, separados de Europa por un océano, querían permanecer separados de Europa. Al igual que los franceses y los británicos, los estadounidenses ya habían visto bastante guerra. Aprendieron tanto de la política europea y de las intrigas y enemistades sangrientas como quisieron durante la Gran Guerra, y ahora no tenían intención de permitirse mezclarse de nuevo en ese lío. Así que desarrollaron una política aislacionista e ingenuamente insistieron en que lo que sucedía en Europa -o en cualquier otro lugar del mundo, para el caso- no era de su incumbencia.

La construcción del imperio de Japón

Japón, que durante mucho tiempo ha sido un actor clave en Asia, quería consolidar su poder allí. Japón aún mantenía las bases alemanas que había ocupado en China durante la Primera Guerra Mundial, y como uno de los vencedores, Japón consiguió mantener grandes secciones del territorio chino que antes habían estado controladas por los alemanes, además de tener el control de las islas que habían pertenecido a Alemania. El Japón también trató de aumentar su participación en China, lo que, además de ser un problema para los chinos, también lo fue para los Estados Unidos, que también tenían intereses en ese país.

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