Entendiendo la Neutralidad de Red – Explicado

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Por James T. Cains

“Todos los datos son creados iguales.” Esa paráfrasis de la Declaración de Independencia de Estados Unidos es la idea clave detrás de la neutralidad de la red, también llamada Internet o neutralidad de la red. Los defensores de la neutralidad de la red creen que los gobiernos, las empresas de medios de comunicación y los proveedores de servicios de Internet (ISP) no deben discriminar ni cobrar tarifas de servicio diferentes en función del tipo de datos que se transmiten a través de Internet.

Los que están a favor de la neutralidad en la red dicen que, ya sea que esté utilizando el correo electrónico, descargando archivos de música o viendo películas de su servicio de medios de transmisión por secuencias favorito, debe pagar las mismas tarifas independientemente. Además, no debe estar sujeto a velocidades de descarga más bajas (también llamadas estrangulamiento) para los servicios legales.

Por qué la neutralidad de la red es un tema candente

La batalla por la neutralidad de la red se ha librado desde los primeros días de Internet, entre los que creen en el concepto de “Internet abierto” y las empresas que buscan sacar provecho de Internet. A principios de 2014, el asunto se agudizó cuando un tribunal federal de apelaciones dictaminó que la FCC (Comisión Federal de Comunicaciones) no tiene la autoridad para hacer cumplir las reglas existentes que impiden que los ISPs favorezcan a ciertas compañías que envían datos a través de Internet. En respuesta, el presidente de la FCC, Tom Wheeler, propuso un nuevo conjunto de reglas que permitirían a los ISP cobrar por el “acceso prioritario” a sus redes – en esencia, crear un carril rápido de Internet para una empresa que paga por ello.

Los defensores de la neutralidad de Internet se oponen a una opción de acceso acelerado, porque dicen que un sistema escalonado daría a los ISP un poder injusto sobre las empresas que utilizan Internet para prestar sus servicios. Las velocidades de los carriles también crearían un desequilibrio en la experiencia del usuario. Por ejemplo, si un determinado servicio de transmisión por secuencias de multimedia paga a un ISP por el acceso prioritario, ver una película desde ese servicio utilizando ese ISP sería una gran experiencia. ¿Pero qué pasa si no usas ese ISP? Es posible que esté sujeto a velocidades de descarga más bajas, aunque esté suscrito al servicio. Además, si intenta transmitir desde un servicio que no paga por el acceso prioritario, su experiencia puede verse considerablemente degradada.

Para apoyar un mercado abierto, los defensores de la neutralidad de la red están buscando que la FCC reclasifique a Internet de banda ancha como un servicio de telecomunicaciones y someta a los ISPs a las mismas reglas que rigen a las compañías telefónicas. Estas normas no permiten la discriminación.

El argumento a favor de la neutralidad de la red

Los defensores de la neutralidad de la red van desde defensores del consumidor y organizaciones de derechos humanos hasta grandes compañías de tecnología y en línea. Basan sus argumentos en la idea de una “Internet abierta”, en la que la gente no se enfrenta a restricciones sobre lo que puede acceder a través de Internet, excepto lo que los gobiernos locales pueden prohibir, como el intercambio ilegal de archivos. Los defensores dicen que los usuarios no deben encontrar límites de velocidad de carga y descarga basados en lo que están accediendo, dentro de los límites de las tarifas de conexión que pagan los consumidores. Los partidarios creen que esto promueve Internet como un “mercado libre”, que proporciona un campo de juego nivelado para que las empresas compitan por los clientes y permite a las empresas de nueva creación buscar nuevos clientes sin restricciones ni desventajas injustas.

Los partidarios de la neutralidad de la red también están preocupados por la posible censura, el aumento de la vigilancia y el impacto financiero en los consumidores. Sin la neutralidad de la red, los ISP podrían decidir a qué usuarios pueden acceder (incluso los servicios jurídicos), incluidos los servicios de los competidores o la crítica de sus propios servicios. Además, los ISPs podrían monitorear todo lo que la gente hace en Internet y vender o usar esa información como mejor les parezca. Y los que están a favor de la neutralidad de la red creen que los costos más altos del acceso prioritario pueden en última instancia repercutirse en los consumidores.

El argumento contra la neutralidad de la red

Entre los que se oponen a la neutralidad de la red se encuentran los proveedores de servicios de Internet, las empresas de hardware de redes y los grupos de defensa de los intereses del mercado. Consideran que la neutralidad de la red ahogará la innovación y la inversión, argumentando que el aumento de los ingresos procedentes de los servicios de mayor ancho de banda permitirá a los proveedores de servicios de Internet invertir en infraestructura de banda ancha para llevar la banda ancha a un mayor número de clientes. En otras palabras, la neutralidad de la red no ofrece ningún incentivo para que estas empresas inviertan en redes avanzadas.

Otra preocupación para los que se oponen a la neutralidad de la red es la disponibilidad del ancho de banda existente. El tráfico de Internet ha aumentado drásticamente en los últimos años, en gran medida debido a la disponibilidad de servicios de música y vídeo en tiempo real. Los ISP no estaban preparados para un aumento tan significativo del uso del ancho de banda. Los opositores creen que los ingresos generados por los servicios de mayor ancho de banda permitirán a los ISP construir redes más avanzadas para hacer frente al aumento de las necesidades de ancho de banda.

La situación actual de la neutralidad de la red

Al momento de escribir este artículo, la neutralidad de la red se encuentra en una encrucijada importante, especialmente después de los recientes fallos. La FCC preguntó al público qué opinaba, y se enviaron 3,7 millones de comentarios. Un estudio reciente de una parte de esos comentarios encontró que menos del 1 por ciento se oponía a la neutralidad de la red. El presidente Barack Obama también ha emitido declaraciones a favor de la neutralidad de la red. Los proponentes continúan presionando para que la FCC clasifique la banda ancha como un servicio de telecomunicaciones, mientras que los opositores continúan presionando a la FCC en contra de la aplicación de la neutralidad de la red, utilizando sus argumentos a favor de la innovación, la inversión y la disponibilidad de ancho de banda como sus piedras angulares. Se espera que la FCC tome una decisión en los próximos meses.

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