El uso de la espectroscopia para determinar el dopaje en los deportistas

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Por Arthur Winter

La espectroscopia desempeña un papel cada vez más importante en el deporte y la cultura modernos. Por ejemplo, los deportes de béisbol y ciclismo (entre otros) han sido ensuciados por escándalos de engaño en los que los atletas han dado positivo por drogas que mejoran el rendimiento. Pero, ¿cómo se comprueba realmente si un atleta se ha dopado? Típicamente, las pruebas para determinar si un atleta está dopado se basan en pruebas espectroscópicas.

Cuando un jugador envía una muestra de orina para su análisis, una prueba común es someterla a un análisis de cromatografía de gases-espectrometría de masas (GC-MS). La parte de cromatografía de gases del instrumento separa la orina en todos sus diferentes componentes químicos haciendo pasar la mezcla a través de una columna de cromatografía, y luego cada componente que sale de la columna se somete a un espectrómetro de masas para determinar el espectro de masas de cada componente de la mezcla. La testosterona, los esteroides de diseño y los metabolitos de la testosterona han conocido los espectros de masa, y cada uno de estos compuestos tiene un peso molecular diferente. Por lo tanto, podemos buscar la presencia y las cantidades de estos esteroides para determinar si un atleta se está dopando.

Un problema que surge al hacer estos exámenes de dopaje es que las personas que no se drogan producen testosterona naturalmente, y la cantidad de testosterona producida por el cuerpo puede variar enormemente de individuo a individuo. Por lo tanto, una gran cantidad de testosterona no se considera evidencia de dopaje. Se debe utilizar un análisis más sofisticado. Cuando la testosterona se sintetiza naturalmente en el cuerpo a partir del colesterol, un subproducto de la biosíntesis es un derivado de la testosterona llamado glucurónido epitestosterona.

Por lo tanto, incluso si las cantidades de testosterona producidas varían de individuo a individuo, la proporción de testosterona a este subproducto, glucurónido de epitestosterona, es bastante constante. Si un atleta se dopa al tomar testosterona sintética, usted verá un aumento en la cantidad de testosterona sin el consiguiente aumento en la cantidad de glucurónido de epitestosterona. Una proporción de más de 6:1 de testosterona a glucurónido de epitestosterona determinado por GC-MS se utiliza generalmente como evidencia de dopaje.

Una prueba más definitiva de si la testosterona se produce naturalmente o si es de origen sintético se obtiene al observar la abundancia de isótopos de carbono en el espectro de masas. La testosterona producida naturalmente en el cuerpo tiene una mayor abundancia de 13C a 12C que la testosterona sintética. Esto puede distinguirse por la espectrometría de masas porque este método mide el peso de los compuestos, y 13C y 12C difieren por una sola unidad de peso molecular (1 g/mol). Por lo tanto, la testosterona sintética tiene un pico de M+1 más pequeño en el espectro de masa que la testosterona biosintetizada.

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