El sufragio femenino y la decimonovena enmienda de la Constitución de Estados Unidos

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Por Michael Arnheim

¿Las mujeres obtuvieron el derecho al voto en los Estados Unidos como resultado de la ratificación de la Decimonovena Enmienda en 1920? Sí y no. La Decimonovena Enmienda otorga el derecho al voto a todas las mujeres de la nación mayores de 21 años. Sin embargo, las mujeres tuvieron el voto en Nueva Jersey entre 1776 y 1807. El Territorio de Wyoming dio a las mujeres el voto en 1869. Colorado siguió el ejemplo en 1893, y Utah en 1896.

La campaña por los votos de las mujeres en todo el país comenzó en serio con la formación de la Asociación Nacional del Sufragio de la Mujer en 1869. Esta organización ejerció presión en todos los congresos entre 1869 y 1919. En 1915, un proyecto de ley sobre el sufragio femenino fue presentado ante la Cámara de Representantes, pero fue derrotado por 204 votos contra 174.

En 1918, el presidente Woodrow Wilson apoyó una enmienda constitucional que ampliaba el voto a las mujeres. El 10 de enero de 1918, un proyecto de ley que proponía esta enmienda fue aprobado por la Cámara de Representantes con sólo un voto más que los dos tercios requeridos. En el Senado, la enmienda propuesta perdió por dos votos en septiembre. Cuando se presentó de nuevo al Senado en febrero de 1919, sólo faltaba un voto para alcanzar la mayoría requerida de dos tercios.

El presidente Wilson estaba ansioso por que la enmienda se aprobara a tiempo para las elecciones de 1920, en las que planeaba postularse para un tercer mandato. Convocó una sesión especial del Congreso para considerar la enmienda propuesta. Esta vez fue aprobada por la Cámara de Representantes con 42 votos a favor, y el Senado también la aceptó con un margen victorioso de 2 votos en contra.

La decimonovena enmienda fue ratificada rápidamente el 18 de agosto de 1920 por las tres cuartas partes de los estados requeridos por la Constitución, pero algunos estados se resistieron. Los últimos estados en ratificarlo fueron ocho estados del sur. Mississippi lo ratificó en 1984. La Decimonovena Enmienda fue certificada por el Secretario de Estado Bainbridge Colby el 26 de agosto, fecha que se celebra en los Estados Unidos como el Día de la Igualdad de la Mujer.

La redacción de la Decimonovena Enmienda fue tomada de la Decimoquinta Enmienda y se lee en su totalidad: