El Impacto Generalizado de la Nanotecnología

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Nanotecnología para tontos, 2ª edición

Por Earl Boysen, Nancy C. Muir, Desiree Dudley, Christine Peterson

La nanotecnología obtiene información de la física, la química, la ingeniería y la biología para estudiar y utilizar materiales a nivel nano para lograr diversos resultados. Tendrá un impacto significativo en casi todas las industrias y en todos los ámbitos de la sociedad. Resulta que el ser capaz de ver y trabajar con cosas a un nivel muy pequeño tiene algunas ramificaciones muy grandes que no están aisladas en una industria o campo.

Aplicación de la nanotecnología en todas las industrias

Las nanotecnologías se pueden aplicar en muchos entornos y aplicaciones diferentes. Atraviesa industrias, permitiendo logros en áreas como la manufactura, la medicina, los viajes espaciales, la energía y el medio ambiente. Las técnicas que se están desarrollando para crear y manipular partículas a nivel nanométrico ofrecen la esperanza de curar enfermedades como el cáncer, limpiar nuestro aire y producir energía barata.

Piensa en otras disciplinas científicas. La medicina sólo se refiere a la salud; la astronomía se pierde en las estrellas; los zoólogos se centran en los animales. Pero la nanotecnología no tiene ese enfoque único; en ese sentido, se parece más a la física o a la química, disciplinas científicas cuyos descubrimientos pueden ser utilizados en muchas áreas y en muchas industrias y con muchas otras ciencias.

Esta gama de efectos es indicada por las muchas agencias federales que participan en la Iniciativa Nacional de Nanotecnología. Estas agencias incluyen los Departamentos de Agricultura, Defensa, Energía, Trabajo, Transporte y Hacienda, así como organizaciones como el Instituto Nacional de Salud, Servicio Forestal, NASA y la Agencia de Protección Ambiental.

Algunos de los organismos que participan en la Iniciativa Nacional de Nanotecnología.

Nano también se utiliza en muchos entornos comerciales, muchos de los cuales se describen con más detalle en los capítulos siguientes. Por ejemplo, los nanomateriales se utilizan para

  • Agregar fuerza a los materiales utilizados en productos que van desde raquetas de tenis hasta molinos de viento.
  • Actúan como catalizadores en la fabricación de productos químicos
  • Ayudar a la absorción de los medicamentos en el cuerpo
  • Agregar resistencia a las manchas a las telas utilizadas en la ropa
  • Hacer que las herramientas de imagenología médica como las RMN funcionen con mayor precisión
  • Mejorar la eficiencia de las fuentes de energía como las baterías y las pilas de combustible
  • Purificar el agua potable y limpiar el aire

Incluso puede haber nanocerámicas en sus implantes dentales, aprovechando el hecho de que sus propiedades pueden ser ajustadas para que coincidan con las propiedades del tejido que los rodea. Y casi todos los aparatos electrónicos que usted posee probablemente contienen algún tipo de nanomaterial, especialmente en los chips utilizados en los dispositivos informáticos.

La nanotecnología es interdisciplinaria

Si quieres saber si un campo involucra varias disciplinas, consulta los programas universitarios que se ofrecen para los interesados en el campo. Lo que encontrarás es que la nanotecnología es un campo tan interdisciplinario que muchos programas educativos aceptan estudiantes de una variedad de disciplinas.

Mahbub Uddin y Raj Chodhury, en un documento de conferencia sobre Educación en Nanotecnología, hacen esta declaración sobre el desafío de proporcionar educación en nanotecnología: “La nanotecnología es verdaderamente interdisciplinaria. Es esencial un plan de estudios interdisciplinario que abarque una amplia comprensión de las ciencias básicas entrelazadas con las ciencias de la ingeniería y las ciencias de la información relacionadas con la nanotecnología”.

Varios programas en instituciones como Northeastern University, Rice University y Penn State ofrecen cursos y títulos en todo, desde nanomedicina hasta nanobusiness. Estos programas están disponibles para estudiantes que se especializan en disciplinas tales como Biología, Química, Física, Ingeniería Química, Ingeniería Mecánica/Industrial, Ingeniería Eléctrica/Informática, Ciencias Farmacéuticas, Ciencia e Ingeniería de Materiales, Biociencias Integrativas y Química Aplicada.

El Instituto Smalley de la Universidad de Rice.

De estos ejemplos se desprende claramente que preparar a los estudiantes para una carrera en nanotecnología puede implicar el conocimiento tanto de la nanotecnología como de la especialidad de su elección.

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