El Camino de la Sangre a través del Cuerpo Humano

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Cuando un corazón se contrae y fuerza a la sangre a entrar en los vasos sanguíneos, hay un cierto camino que la sangre sigue a través del cuerpo. La sangre se mueve a través de la circulación pulmonar y luego continúa a través de la circulación sistémica. Pulmonar y sistémico son los dos circuitos en el sistema de dos circuitos de los animales superiores con sistemas circulatorios cerrados.

Los humanos y otros mamíferos tienen dos sistemas circulatorios: un circuito es para la circulación pulmonar (circulación a los pulmones; pulmo = pulmones), y el otro circuito es para la circulación sistémica (el resto del cuerpo). A medida que cada aurícula y cada ventrículo se contraen, la sangre se bombea a ciertos vasos sanguíneos principales y, desde allí, continúa a través del sistema circulatorio.

Las vías entrelazadas del sistema circulatorio: La circulación pulmonar y la circulación sistémica trabajan juntas.

Circulación pulmonar

Se dice que la sangre que carece de oxígeno está desoxigenada. Esta sangre acaba de intercambiar oxígeno por dióxido de carbono a través de las membranas celulares, y ahora contiene principalmente dióxido de carbono. La sangre desoxigenada entra en la aurícula derecha a través de la vena cava superior y la inferior.

Superior significa más alto, e inferior significa más bajo, de modo que la vena cava superior se encuentra en la parte superior de la aurícula derecha, y la vena cava inferior entra por la parte inferior de la aurícula derecha.

Desde la aurícula derecha, la sangre desoxigenada drena hacia el ventrículo derecho a través de la válvula auriculoventricular derecha (AV), llamada así porque se encuentra entre la aurícula y el ventrículo. Esta válvula también se conoce como la válvula tricúspide porque tiene tres aletas en su estructura. Cuando los ventrículos se contraen, la válvula AV cierra la abertura entre el ventrículo y la aurícula para que la sangre no vuelva a fluir hacia la aurícula.

A medida que el ventrículo derecho se contrae, fuerza la sangre desoxigenada a través de la válvula semilunar pulmonar y dentro de la arteria pulmonar. Semilunar significa media luna y se refiere a la forma de la válvula. Tenga en cuenta que ésta es la única arteria del cuerpo que contiene sangre desoxigenada; todas las demás arterias contienen sangre oxigenada. La válvula semilunar impide que la sangre regrese al ventrículo derecho una vez que está en la arteria pulmonar.

La arteria pulmonar transporta la sangre que está muy baja en oxígeno a los pulmones, donde se oxigena.

Circulación sistémica

La sangre recién oxigenada regresa al corazón a través de las venas pulmonares. Tenga en cuenta que estas son las únicas venas en el cuerpo que contienen sangre oxigenada; todas las demás venas contienen sangre desoxigenada.

Las venas pulmonares entran en la aurícula izquierda. Cuando la aurícula izquierda se relaja, la sangre oxigenada drena hacia el ventrículo izquierdo a través de la válvula AV izquierda. Esta válvula también se llama la válvula bicúspide porque sólo tiene dos aletas en su estructura.

Ahora el corazón realmente aprieta. A medida que el ventrículo izquierdo se contrae, la sangre oxigenada se bombea a la arteria principal del cuerpo: la aorta. Para llegar a la aorta, la sangre pasa a través de la válvula semilunar aórtica, que sirve para mantener el flujo sanguíneo desde la aorta hasta el ventrículo izquierdo.

La aorta se ramifica en otras arterias, que luego se ramifican en arteriolas más pequeñas. Las arteriolas se encuentran con los capilares, que son los vasos sanguíneos donde se intercambia el oxígeno por dióxido de carbono.

Intercambio capilar

Los capilares unen las arterias más pequeñas y las venas más pequeñas. Cerca del extremo arterial, los capilares permiten la difusión de materiales esenciales para mantener la salud de las células (agua, glucosa, oxígeno y aminoácidos).

Para mantener la salud de las células, también es necesario que los capilares transporten los desechos y el dióxido de carbono a los lugares del cuerpo que pueden eliminarlos. Los productos de desecho entran cerca del extremo venoso del capilar. El agua se difunde dentro y fuera de los capilares para mantener el volumen sanguíneo, que se ajusta para lograr la homeostasis.

Los capilares son tan gruesos como una célula, por lo que el contenido dentro de las células de los capilares puede salir fácilmente del capilar por difusión a través de la membrana capilar. Y, debido a que la membrana capilar abulta la membrana de otras células en todo el cuerpo, el contenido del capilar puede continuar fácilmente a través de la membrana de la célula adyacente y entrar en la célula adyacente.

El proceso de intercambio capilar es la forma en que el oxígeno sale de los glóbulos rojos en el torrente sanguíneo y entra en todas las demás células del cuerpo. El intercambio capilar también permite que los nutrientes se difundan fuera del torrente sanguíneo y dentro de otras células. Al mismo tiempo, las otras células expulsan los productos de desecho que luego entran en los capilares, y el dióxido de carbono se difunde fuera de las células del cuerpo y dentro de los capilares.

Cómo funciona el intercambio capilar.

Después de que los capilares “recogen” la basura de otras células, los capilares llevan los desechos y el dióxido de carbono a través de la sangre desoxigenada hasta la más pequeña de las venas, que se llaman vénulas. Las vénulas se ramifican en vasos más grandes llamados venas. Las venas entonces llevan la sangre desoxigenada hacia la vena principal, que es la vena cava. Las dos ramas de la vena cava entran en la aurícula derecha, que es donde comienza la circulación pulmonar.

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