El auge de la economía estadounidense después de la Segunda Guerra Mundial

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Por Steve Wiegand

Después de la Segunda Guerra Mundial, la economía estadounidense tarareó. Había muchos trabajos para los militares que regresaban. También estaba la Declaración de Derechos de G.I., que fue aprobada por el Congreso en 1944 y que proporcionó a los veteranos más de 13.000 millones de dólares en la década posterior a la guerra para la matrícula universitaria, programas de capacitación vocacional o dinero para iniciar un negocio. Tal vez lo más importante es que el proyecto de ley ofrecía a los veteranos préstamos de bajo interés y sin intereses para comprar casas.

Gracias a un recorte de impuestos de 6.000 millones de dólares y a todos los ahorros derivados de la compra de bonos durante la guerra, los estadounidenses tenían mucho que gastar. La alta demanda de bienes por parte de los consumidores provocó una alta inflación: entre el 14 y el 15 por ciento los dos primeros años después de la guerra por los bienes en general, y un doloroso 25 por ciento por los alimentos.

Estos altos costos a su vez desencadenaron una gran cantidad de disturbios laborales, con 5.000 huelgas sólo en 1946, y grandes problemas en las industrias del carbón y los ferrocarriles. El presidente Truman restableció los controles de precios en tiempos de guerra para hacer frente a la inflación, y el Congreso Republicano aprobó un proyecto de ley llamado Taft-Hartley Act en 1947 que restringió el poder de los sindicatos.

Para 1949, la economía se había ajustado al final de la guerra, y el país entró en un auge económico casi sin precedentes. Entre 1945 y 1960, el Producto Nacional Bruto (la cantidad de bienes y servicios producidos) aumentó de 200.000 millones de dólares a 500.000 millones de dólares al año. Miles de pequeñas empresas se fusionaron o fueron engullidas por grandes corporaciones. También lo fueron muchas granjas familiares, en gran parte granjas “de empresa”.

La economía no era lo único que crecía. La tasa de natalidad se disparó a medida que hombres y mujeres separados por la guerra recuperaban el tiempo perdido. La población creció un 20 por ciento en la década de 1950, de 150 millones a 180 millones, y la generación nacida entre 1946 y 1964 se conoció como los”baby boomers”.

Junto con la economía y la población, el apetito de los estadounidenses por la buena vida (el número de coches privados comprados se duplicó en la década de 1950) y la necesidad percibida de “mantenerse al día con los Joneses” también creció.