Diferenciación de la evidencia de clase y de la evidencia individual

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Por Douglas P. Lyle

En general, todas las formas de evidencia tienen características de clase o individuales. Las características de clase no son exclusivas de un objeto en particular, sino que colocan la evidencia en un grupo de objetos. Las características individuales reducen la evidencia a una sola fuente individual.

El tipo de arma con la que se dispara a una víctima es una característica de la clase. Por ejemplo, si la bala vino de una pistola calibre.38, cada pistola calibre.38 en el planeta es el arma asesina posible. Sin embargo, encontrar la huella dactilar de un sospechoso (una característica individual) en una pistola calibre.38 sugiere que esta.38, con exclusión de todas las demás, fue el arma homicida. Esto es particularmente cierto si la bala asesina también puede coincidir con esta.38 en particular.

Alternativamente, la sangre extraída de una escena del crimen que las pruebas muestran que es del tipo B (una característica de la clase) podría haber provenido de cualquiera de las decenas de millones de personas que comparten este tipo de sangre. Si el sospechoso tiene sangre tipo B, sigue siendo sospechoso. A partir de ahí, el ADN (una característica individual) del sospechoso y el ADN de las pruebas de sangre se analizan para determinar de manera concluyente si coinciden. Sin embargo, si la sangre del sospechoso es del tipo A, se le excluye como fuente de sangre.

Una sola pieza de evidencia de clase raramente puede ser usada para condenar a alguien, pero puede ser y a menudo es usada para exonerar a alguien. Sin embargo, cuando múltiples tipos de evidencia de clase asocian a un sospechoso con el crimen y la escena del crimen, el peso de esa evidencia puede hacer que el caso sea más sólido, que es lo que le sucedió a Wayne Williams.

En diciembre de 1981, Williams fue juzgado por los Asesinatos de Niños de Atlanta basados en gran medida en pruebas de fibra de clase. Múltiples fibras, 28 tipos diferentes en total, fueron encontradas en varias de las víctimas. Estas fibras coinciden química y ópticamente con las fibras tomadas de la casa y los autos de Williams. Las fibras azules, amarillas, blancas y amarillo-verdosas de varios tipos de fibras sintéticas eran similares a las fibras tomadas de las alfombras de la cocina y del cuarto trasero de Williams, de la colcha, de la alfombra, de la alfombra y del forro del coche. También se encontraron pelos que coinciden con los de su perro. Williams fue condenado.

En el caso contra Wayne Williams, la gran cantidad de pruebas de clase hizo que la coincidencia fuera extremadamente improbable. Las probabilidades de que alguien más dejara atrás esa combinación particular de fibras y cabello son astronómicas. Aunque la evidencia de clase no es prueba absoluta de que un sospechoso está conectado con un lugar en particular y cada trozo de evidencia de clase tomada por separado puede no ser fuerte, un gran número de piezas de evidencia de clase que coinciden aumenta significativamente la probabilidad de que un sospechoso estuviera presente en la escena del crimen. Un puñado de pruebas de clase es estadísticamente igual a una sola huella dactilar.

Los tipos de pruebas más individualistas son las huellas dactilares y el ADN, porque son muy parecidos a los copos de nieve en el sentido de que no hay dos personas que tengan las mismas huellas o, con la excepción de los gemelos idénticos, el mismo ADN. La evidencia de impresiones, como las marcas dejadas en una bala disparada, huellas de zapatos, huellas de neumáticos y marcas de herramientas, pueden ser únicas y, por lo tanto, tener características individuales.

Los patrones de fracturas o desgarros pueden ser individualizados; la forma en que se rompen los vidrios, se desgarran los papeles y se desgarran las telas es única en cada situación. Cuando un pedazo de vidrio tomado de la escena de un crimen y un pedazo de vidrio retirado del faro roto de un sospechoso encajan perfectamente como las piezas de un rompecabezas, las piezas comparten una fuente común.

El principio fundamental al analizar las características individuales es que no hay dos cosas exactamente iguales. No hay dos armas que marquen una bala de la misma manera. No hay dos piezas de vidrio que se fracturen de la misma manera. No hay dos pares de zapatos o juegos de llantas de auto que se desgasten exactamente de la misma manera.

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