Descubriendo un Mito a una Milla de Distancia

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Un mito es una historia. La palabra griega mythos significa”historia”. Ese es el concepto básico. Pero, por supuesto, no cualquier historia puede ser un mito. Si te sirven una cabeza de cerdo entera para cenar en Tailandia, es una buena historia que vale la pena contar, pero no es un mito. Puede que reconozcas un mito cuando lo veas, pero todavía necesitas algún tipo de definición antes de que puedas llegar al negocio de apreciar completamente los mitos.

A los expertos les encanta discutir sobre temas difíciles y difíciles de definir, y la mitología ha sido un tema de discusión popular durante los últimos dos siglos. Los estudiosos discuten acerca de lo que es un mito “verdadero” en contraposición a otro tipo de mito. Insisten, sin embargo, en que nadie confunda los mitos con otros tipos de historias similares, como leyendas, sagas y cuentos populares.

Especificaciones de proporciones mitológicas

¿Qué tiene de especial un mito? Bueno, los mitos son historias sobre dioses y diosas y entidades sobrenaturales y relaciones humanas con ellas. Esta definición puede ampliarse para incluir historias que expliquen verdades o valores universales e historias que ayuden a grupos de personas (como los estadounidenses) a identificarse y definir sus valores. Los mitos ayudan a validar el orden social, como los reinados hereditarios o las estructuras de clase social. También pueden proporcionar una “historia” de un reino que lo hace parecer inevitable.

Debido a que los mitos se refieren a los humanos y a los dioses, también se refieren siempre a la religión. La mayoría de los mitos eran o siguen siendo parte de una religión que la gente practicaba seriamente.

La palabra mito ha llegado a significar “falso” en algunos contextos; la gente dice que algo es “sólo un mito” si no existe una base factual para ello. Pero los mitos tienen sus propias verdades. Proporcionan a la gente una visión del mundo y un conjunto de valores que pueden ser tan importantes como cualquier hecho científicamente verificable.

Leyendas

Las leyendas son similares al mito, pero se basan en la historia. No tiene que tener mucho de una base histórica – muchas leyendas apenas se mueven con las versiones históricas en absoluto. Una leyenda o saga, sin embargo, tiene que incluir algo que realmente puede haber sucedido. Por ejemplo, la historia del Rey Arturo es una leyenda porque (probablemente) había un hombre real que sirvió de base para el Rey Arturo que usted conoce hoy.

Cuentos populares y cuentos de hadas

Un cuento popular es un cuento tradicional que es principalmente una forma de entretenimiento o, en algunos casos, se utiliza para instruir. Los cuentos populares incluyen aventuras, héroes y sucesos mágicos, pero generalmente no tratan de explicar las relaciones humanas con lo divino.

La mayoría de las historias conocidas como mitos tienen elementos de leyendas o cuentos populares y viceversa. Estos términos son útiles para ayudar a determinar lo que es y lo que no es un mito, pero no debe preocuparse demasiado por ellos.

Los cuentos de hadas parecen mitos y cuentos populares, pero son un poco diferentes. Los cuentos de hadas surgieron del Movimiento Romántico del siglo XIX, cuando personas como los hermanos Grimm recogieron historias de la población local y las escribieron en versiones románticas. Los cuentos de hadas de Grimm, sin embargo, no se parecen en nada a los saneados y modernos – las versiones originales están llenas de sangre y brutalidad.

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