Comprensión de la terminología de la evolución – Explicado

La evolución es el proceso por el cual las poblaciones y las especies cambian con el tiempo y los principios de la evolución explican por qué la vida en la Tierra es tan diversa y por qué los organismos son como son. Necesitas entender la evolución porque es el principio científico clave en biología (el estudio de los seres vivos), así que estudia estos fundamentos de la evolución:

  • Adaptaciones: Cambios resultantes de la selección natural.
  • Alelo (alelos plurales): La secuencia específica de ADN que se encuentra en un lugar dado de un individuo. Un individuo haploide tiene un alelo en cada locus mientras que un individuo diploide tiene dos alelos en cada locus (uno en cada conjunto de cromosomas), que pueden ser iguales o diferentes.
  • Selección artificial: El proceso de selección cuando las personas controlan qué caracteres son favorecidos – por ejemplo, criar selectivamente vacas que producen la mayor cantidad de leche para producir la siguiente generación de vacas lecheras.
  • Cromosoma: Las estructuras celulares que contienen ADN. Los humanos, un organismo diploide, tienen 23 pares de cromosomas.
  • Genoma diploide: El genoma de un organismo que tiene dos juegos de cromosomas. En los organismos de reproducción sexual, los padres diploides contribuyen cada uno con un conjunto de cromosomas a la descendencia, produciendo un nuevo individuo diploide cuyo genoma es una combinación de parte del ADN de cada padre. Ejemplos de organismos diploides incluyen mamíferos, aves, muchas plantas, etc.
  • ADN (ácido desoxirribonucleico): Una molécula larga compuesta de cuatro subunidades diferentes (o nucleótidos, que se puede considerar como un alfabeto de cuatro letras). La secuencia de los cuatro nucleótidos diferentes gobierna los detalles específicos de los rasgos. Aunque casi todos los organismos tienen ADN como material genético, algunos (algunos virus) utilizan una molécula ligeramente diferente (ARN, ácido ribonucleico), pero el proceso es el mismo.
  • Secuencia de ADN: La disposición exacta de los cuatro nucleótidos en un individuo específico. La información de la secuencia puede ser de todo el genoma o de algún lugar de interés.
  • Evolución: Un cambio en el porcentaje de rasgos hereditarios (hereditarios) en un grupo de organismos con el paso del tiempo. Para la evolución, el tiempo se mide en generaciones, que es una de las razones por las que las bacterias evolucionan más rápido que los elefantes.
  • Teoría evolutiva: El campo de la investigación científica que trabaja para entender qué procesos son responsables de los cambios evolutivos que observamos y cuáles son las consecuencias de esos cambios.
  • Acondicionamiento físico: Una medida de la capacidad de un organismo para contribuir con la descendencia a la siguiente generación.
  • Gen: La unidad clásica de la herencia que gobierna los rasgos que se transmiten de padres a hijos. El término es anterior a la comprensión de cómo funciona realmente el proceso de la herencia, que involucra al ADN. Por lo tanto, en los artículos científicos, el gen sirve principalmente como un sustituto fácil de entender, si no exactamente preciso, para el locus y el alelo, que identifican con mayor precisión las unidades exactas de la herencia.
  • Deriva genética: Factores aleatorios -volcanes erupcionando, árboles cayendo o aviones estrellándose, por ejemplo- que impactan la frecuencia génica en poblaciones subsecuentes.
  • Genoma: La suma total de todo el ADN de un organismo.
  • Genotipo: La combinación específica de alelos que tiene un organismo individual. El genotipo no se relaciona directamente con el fenotipo (o rasgos físicos) debido al efecto de los factores ambientales.
  • Genoma haploide: El genoma de un organismo con un solo conjunto de cromosomas. Ejemplos de organismos haploides incluyen bacterias y hongos que producen asexualmente (los individuos nuevos simplemente se dividen de los existentes). Nota: Los individuos diploides producen gametos haploides (esperma y óvulo).
  • Locus (loci plural): Una ubicación particular en el genoma de un organismo donde reside la información de un rasgo en particular. El locus del color de los ojos, por ejemplo, es el lugar en el genoma de un organismo individual que tiene la secuencia de ADN que controla el color de los ojos.
  • Mutaciones: Cambios en la secuencia del ADN causados por errores en la replicación del ADN o por factores tales como la radiación que pueden causar daño al ADN.
  • Selección natural: El proceso de selección cuando el entorno natural es la fuerza selectiva.
  • Evolución neutral: La evolución como resultado de la deriva genética. Cuando dos alelos diferentes son selectivamente neutros, es decir, no difieren en su estado físico, los cambios en sus frecuencias relativas sólo pueden ser causados por eventos aleatorios.
  • Fenotipo: Los rasgos físicos que tiene el organismo, incluyendo cosas como la estructura del cuerpo, la envergadura de las alas, la velocidad de carrera, y así sucesivamente. El fenotipo es un producto tanto del genotipo como de los efectos del medio ambiente.
  • Selección: Cuando un carácter particular es favorecido de tal manera que los organismos que poseen ese carácter son más propensos a contribuir con la descendencia a la siguiente generación. Si el carácter seleccionado es heredable, entonces la frecuencia de ese carácter en las generaciones futuras aumenta. La selección actúa sobre los fenotipos y no sobre los genotipos.
  • Especialización: Cuando un grupo de individuos de una especie evoluciona de manera diferente al resto de la especie, lo que lleva a la acumulación de suficientes diferencias genéticas para evitar que los dos grupos se entrecrucen.