Capilares y Venas: Devolver la sangre al corazón

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Por David Terfera, Shereen Jegtvig

Los capilares alimentan el corazón: Son los vasos más pequeños que unen las arterias más pequeñas a pequeñas venas llamadas vénulas. Desde allí, la sangre pasa a las venas que sirven como afluentes de las venas más grandes antes de entrar al corazón.

Los capilares son los vasos sanguíneos más pequeños y delgados de todo el cuerpo. Reciben sangre de las arteriolas y forman redes llamadas lechos capilares, que son los lugares donde se intercambian gases y nutrientes y otras sustancias por productos de desecho con los tejidos. Los glóbulos blancos también pueden salir del sistema circulatorio a través de las paredes capilares durante las respuestas del sistema inmunológico.

Las vénulas son las venas más pequeñas y delgadas. Reciben sangre de los capilares y la llevan a las venas más grandes. Las paredes de las venas tienen las mismas tres capas que las arterias: la túnica íntima, la túnica media y la túnica adventicia.

Las venas difieren de las arterias en que las venas pueden tener válvulas que se proyectan en sus lúmenes para prevenir el reflujo de sangre, tienen lúmenes más grandes y tienen menos músculo liso. Además, la presión arterial en las venas es más baja que la de las arterias.

Las venas pueden ser clasificadas como profundas o superficiales.

  • Venas profundas: Las venas profundas por lo general corren junto a las arterias y frecuentemente comparten los mismos nombres que esas arterias. Ejemplos de algunas venas profundas incluyen la vena tibial posterior del tobillo y la pierna Las venas ilíacas externas e internas de la pelvis La vena braquial del brazo La trombosis venosa profunda es un coágulo sanguíneo (grupo sanguíneo engrosado) que se forma en una vena. Puede desprenderse y formar un émbolo (un coágulo de sangre que no está adherido a las paredes y puede viajar a través de la vena), que puede ser potencialmente mortal si llega a los pulmones, causando una embolia pulmonar (un coágulo de sangre alojado en una arteria del pulmón).
  • Venas superficiales: Las venas superficiales están más cerca de la superficie del cuerpo y a menudo son visibles a través de la piel. La vena cefálica de la extremidad superior La vena cefálica de la extremidad superior La vena cúbica media anterior al codo Las várices son venas hinchadas que pueden tener una apariencia tortuosa y pueden llegar a ser dolorosas. A menudo son visibles en las extremidades inferiores y es más probable que afecten a las mujeres que permanecen de pie durante largos períodos de tiempo. Las medias de compresión que aprietan la pierna y ayudan a mover la sangre a través de las venas pueden ser recetadas para tratar las venas varicosas. Otros tratamientos incluyen la cirugía láser que cierra la vena o la extirpación venosa (un procedimiento quirúrgico que elimina la vena).
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