Arterias: Alejando la sangre del corazón

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Por David Terfera, Shereen Jegtvig

Su corazón es responsable de hacer circular la sangre por todo su cuerpo a través de las arterias. La aorta y las arterias pulmonares son grandes vasos, pero sus ramas (y las ramas de esas ramas) gradualmente se hacen más pequeñas en diámetro hasta que llegan a los pequeños capilares. No importa su tamaño, todas las arterias son tubos huecos con paredes formadas por tres capas llamadas túnicas:

  • Túnica íntima: El delgado revestimiento interno de las arterias, que contiene endotelio y tejido conectivo.
  • Tunica media: Una capa media de músculo liso
  • Túnica adventicia: La capa externa del tejido conectivo, hecha de fibras de colágeno

El grueso medio de la túnica de las grandes arterias elásticas contiene músculo liso y varias láminas de capas elásticas que dan a las grandes arterias suficiente flexibilidad para expandirse cada vez que el corazón late. Esta expansión ayuda a mantener una presión arterial y un flujo sanguíneo bastante uniformes. Los siguientes son ejemplos de arterias elásticas grandes:

  • Aorta: Esta arteria sale del ventrículo izquierdo del corazón.
  • Arteria pulmonar: Esta arteria va del corazón al pulmón.
  • Arteria carótida común: Esta arteria viaja a través del cuello.
  • Arteria subclavia derecha: Esta arteria también está en el cuello.

Las arterias musculares medianas (o distribuidoras) tienen menos tejido elástico que las grandes arterias elásticas porque el componente principal de la túnica media es el músculo liso. El cuerpo tiene muchas arterias musculares medianas, incluyendo las siguientes:

  • Arterias radiales y cubitales: Estas arterias están en el antebrazo y la muñeca.
  • Arteria braquial: Esta arteria viaja a través del brazo.
  • Arteria femoral: La femoral es la arteria principal del muslo.
  • Arterias tibiales y fibulares anteriores: Estas arterias atraviesan la pierna.
  • Dorsalis pedis arteria: Esta arteria está en el pie.

Las paredes de las arterias pequeñas y de las arteriolas son gruesas porque tienen mucho músculo liso, pero tienen un pequeño lumen (la parte abierta dentro de las arterias). Estos pequeños vasos sanguíneos regulan la cantidad de presión en las arterias (presión arterial). Cuando los músculos lisos se contraen, el flujo sanguíneo se restringe y la presión arterial aumenta. Cuando se relajan, la presión arterial baja.

La hipertensión (presión arterial alta) es una condición en la cual la presión arterial permanece elevada con el tiempo. Tener presión arterial alta aumenta el riesgo de enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular y enfermedad renal. La hipertensión se conoce como el asesino silencioso porque la presión arterial alta no tiene síntomas y se puede dañar el corazón, los riñones y los vasos sanguíneos antes de que la persona note algo. La hipertensión se trata de varias maneras, incluyendo cambios en el estilo de vida (dieta y ejercicio) y medicamentos.

Las anastomosis son conexiones formadas entre las ramas de una arteria. Este tipo de conexión permite la circulación colateral que asegura que la sangre llegue al destino deseado incluso si una de las ramas está bloqueada u ocluida. El círculo de Willis (que está en el cerebro) es una anastomosis arterial.